Polyptère

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Polyptère
De jeunes polyptères du Sénégal, en aquarium
De jeunes polyptères du Sénégal, en aquarium
Nom(s) commun(s) Polyptère
Nom scientifique Genre Polypterus (plusieurs espèces)
Classification Poisson à nageoires rayonnées chondrostéen
Répartition Afrique
Milieu de vie marais et eaux stagnantes
Taille 20 à 30 cm de long
Régime alimentaire carnivore
Portrait d'un polyptère bigarré
Portrait d'un polyptère bigarré
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Le polyptère, ou bichir (nom scientifique : Polypterus) est un poisson d'eau douce, vivant en Afrique ; il en existe plusieurs espèces. Le polyptère a été décrit pour la première fois par le savant français Étienne Geoffroy Saint-Hilaire, en 1798, lors de l'expédition française en Égypte, conduite par Napoléon Bonaparte.

Comme la plupart des poissons, il est équipé de branchies, qui lui permettent de respirer dans l'eau, et de nageoires. Mais, étonnamment, il possède aussi des poumons qui lui permettent de respirer dans l'air, et des nageoires rappelant des pattes. Sa nageoire dorsale est également très caractéristique, de forme ondulée, disposée sur toute la longueur du corps. Le polyptère est adapté à la vie dans les marécages où l'eau est peu profonde, et pauvre en dioxygène : grâce à sa nageoire dorsale et à son corps allongé, il peut facilement se faufiler sous les herbes aquatiques, en s'aidant de ses nageoires comme des pattes pour « marcher » sous l'eau, et il compense le manque de dioxygène de l'eau en avalant des gorgées d'air dont il extrait le dioxygène avec ses poumons.

Il est tellement bien adapté à la vie dans les marécages que ses branchies ne sont même plus capables de lui suffire à respirer : si l'on empêche un polyptère de respirer de l'air (par exemple, en aquarium, avec une vitre au dessus), il peut même se noyer !

Les polyptères ne sont pas les ancêtres des vertébrés terrestres, comme les mammifères ou les reptiles. Leur squelette est composé en grande partie de cartilages, ce sont des parents éloignés des esturgeons, et de proches cousins du poisson-roseau.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Poissons.jpg
Différents animaux couramment appelés "Poissons"

Les poissons à nageoires rayonnées : TéléostéensAmiesLépisostéesEsturgeons et espèces prochesPolyptères
Les poissons cartilagineux : ChimèresRequins et espèces proches • Raies et espèces proches
Et d'autres groupes moins connus : AmphioxusMyxinesLamproiesCœlacantheDipneustes

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