Grand requin blanc

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Grand requin blanc
Grand requin blanc nageant avec des poissons-pilotes
Grand requin blanc nageant avec des poissons-pilotes
Nom(s) commun(s) Grand requin blanc, Requin Grand blanc
Nom scientifique Carcharodon carcharias
Classification Requin de la famille des Lamnidés ordre des Lamniformes
Répartition Au bord des côtes
Milieu de vie haute mer
Taille 4 à 7 m de long
Poids 689 kg à 2 tonnes
Longévité 20 à 60 ans
Reproduction Ovipare
Régime alimentaire Carnivore
Statut UICN VU IUCN 3 1.svg Vulnérable
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Le grand requin blanc ou Requin Grand Blanc (nom scientifique : Carcharodon carcharias) est une espèce de requin. Il mesure de 2 à 8 mètres de long. On le trouve dans les eaux tempérées et peu profondes. Il fait partie des quelques espèces de requin qui sont considérées comme dangereuses pour l'homme: on connaît des personnes qui ont été blessées, et même qui sont mortes, suite à des attaques de grand requin blanc. Cependant, le requin blanc n'attaque jamais l'homme exprès : la plupart du temps, il se trompe et le confond avec ses proies habituelles.

Le grand requin blanc fait peur, d'autant qu'il a été décrit comme très dangereux dans des livres et des films comme Les Dents de la mer, c'est pourquoi il a été beaucoup chassé. Aujourd'hui, c'est une espèce menacée.

Il attaque généralement ses proies par dessous, pour faire le plus de dégâts possibles car le ventre est une zone sensible.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Le grand requin blanc doit son nom à la couleur blanche de son ventre, ce qui contraste avec son dos, gris ou bleu. C'est un proche cousin du requin mako, mais aussi du mégalodon, un requin préhistorique qui a disparu : tous deux font partie, comme lui, de la famille des lamnidés.

Le grand requin blanc mesure habituellement entre 3,5-5 m, à l'âge adulte (soit 1 à 1,5 fois la longueur d'une petite voiture), les femelles étant généralement plus grandes que les mâles. Des individus records ont été mesurés à plus de 6 mètres (il en existe peut-être de plus grands encore, mais sans certitude). Il pèse en moyenne de 500 à 1000 kg, mais certains gros individus femelles ont pu atteindre autour de 2 tonnes.

Il peut nager à une vitesse maximale de 40 km/h, donc l'homme ne peut pas lui échapper, car la vitesse de pointe d'un champion olympique est d'environ 10 km/h. La seule solution est de viser ses yeux, son nez ou ses branchies, mais il faut le réussir. La pression de sa mâchoire est 300 kg. Cela peut être bizarre, mais ce n'est pas sa morsure qui est mortelle, ce sont ses dents qui endommagent la chair de la proie.

Il peut vivre entre 30 et 40 ans.

Il a un odorat très développé. Il peut vivre en solitaire. Il se regroupe pour chasser et se nourrir.

Répartition et habitat[modifier | modifier le wikicode]

Il vit dans toutes les mers. Il a une préférence pour les mers chaudes ou tièdes. On peut le trouver dans l’eau fraiche de l’Afrique du Sud de l’Islande et du nord de la côte atlantique des USA.

Alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Le grand requin blanc est un animal carnivore de très grande taille, qui a besoin de beaucoup d'énergie. En général, il s'attaque plutôt à des proies de grande taille, et se nourrit principalement de très grands poissons, comme le thon ou l'espadon, mais aussi de mammifères marins, comme les phoques ou les otaries. À l'occasion, il peut s'attaquer à d'autres animaux de grande taille, comme les tortues, les oiseaux marins, les dauphins...

Le grand requin blanc et l'homme[modifier | modifier le wikicode]

Dangerosité et attaques[modifier | modifier le wikicode]

Des mâchoires de requins blancs

Le grand requin blanc est un animal très puissant : il peut donc être dangereux pour l'homme si jamais il s'attaque à lui. En tout, sur les 465 espèces de requins connues, moins d'une dizaine est considérée comme dangereuses pour l'homme, c'est-à-dire qu'elles ont déjà provoqué des blessures, ou des morts humaines. Le requin blanc, en raison de sa taille et de son régime alimentaire, en fait partie.

Pourtant, le grand requin blanc s'attaque très rarement à l'homme. En fait, il n'aime pas ça ! La plupart des blessures provoquées par le grand requin blanc résultent d'une, voire de deux morsures au maximum : cela montre qu'après avoir « goûté », le requin décide de ne pas continuer à manger... Mais bien sûr, vu la taille de ce requin, cette seule blessure est déjà souvent très grave, voire mortelle. Donc, même si le grand requin blanc ne s'attaque pas à l'homme par plaisir, il peut réellement être dangereux. Les attaques de grands requins blancs restent tout de même très rares : aux États-Unis, par exemple, entre 2001 et 2010, 10 personnes sont mortes après avoir été attaquées par un requin (toutes espèces de requin confondues), contre 263 attaques mortelles de chiens ! On voit bien que les requins, bien que dangereux, sont loin d'être les animaux les plus dangereux...

En fait, contrairement à la plupart des requins, qui se nourrissent de poissons, certaines espèces comme le grand requin blanc se nourrissent principalement de mammifères marins, comme les phoques ou les otaries. Ces animaux ont une épaisse couche de graisse qui les protège du froid et leur permet de vivre dans l'eau, et constituent une nourriture très riche pour un grand requin comme le requin blanc, qui a besoin de beaucoup d'énergie. En comparaison, l'être humain ne contient que très peu de graisse, et il n'est pas tellement appétissant pour un requin. Cependant, les requins n'ont pas vraiment l'habitude de trouver des êtres humains dans l'eau, ce qui explique qu'ils puissent facilement se tromper... Vu de dessous, un surfeur en train de nager allongé sur sa planche ressemble vraiment à une otarie, ce qui explique aussi que les surfeurs soient les personnes les plus exposées au danger d'attaque de requin.

Protection[modifier | modifier le wikicode]

Il est protégé dans beaucoup de pays (Afrique du Sud, États-Unis, Australie..) car il est menacé. En effet, il est très convoité pour son aileron qui sert à faire de la soupe.Le grand requin blanc est protégé par la coalition Shark Alliance.

Un animal en danger[modifier | modifier le wikicode]

Il est chassé par l'homme pour ses ailerons. Les ailerons sont utilisés dans la cuisine chinoise pour faire de la soupe. Les ailerons de requin sont vendus jusqu'à 600 euros par kg. Sa peau est aussi transformée en cuir.

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Le savais-tu ?
Bébé vorace
Dans l'utérus, le petit requin blanc mange les autres embryons et même ses dents quand elles sont tombées.
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