Poison

« Poison » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Confusion Ne pas confondre avec poisson !
Presque toutes les parties de l'if commun sont toxiques pour les mammifères.

Un poison est une substance chimique qui provoque des blessures, des maladies, ou la mort d'un être vivant à cause d'une réaction chimique. Par exemple, le cyanure empêche les cellules de respirer.

En matière de poison, la question de dose est importante. Un produit inoffensif ou utile à faibles doses peut devenir un poison à dose plus importante. Cette notion est retrouvée dans le mot grec ancien φάρμακον / phármakon, qui veut dire à la fois « poison » et « médicament ». Le taxol, par exemple, est un des poisons de l'écorce de l'if commun ; à des doses controlées, il sert aussi de médicament anticancéreux.

Selon les personnes, les doses toxiques d'un produit varient, de même que d'une espèce à une autre. C'est pourquoi, on teste les médicaments sur des animaux différents, pour évaluer leur toxicité avant de les donner à des humains. Ceci se pratique lors des essais cliniques pharmaceutiques.

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