Brochet crocodile

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Brochet crocodile
Des lépisostés tachetés, en aquarium
Des lépisostés tachetés, en aquarium
Nom(s) commun(s) Poisson crocodile, Brochet crocodile
Nom scientifique Famille Lepisosteidae
Répartition Amérique du Nord et centrale
Milieu de vie eau douce
Taille jusqu'à 4 mètres de long
Régime alimentaire piscivore (se nourrit de poisson)
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Les Brochets crocodiles (Lepisosteidae) forment une famille de poissons à nageoires rayonnées. Ils se reconnaissent à leur corps allongé, leur museau très allongé garni de nombreuses dents, et leurs grosses écailles en forme de losange proche de la cotte de mailles, ce qui leur a valu leur surnom de "poissons crocodiles". Il en existe 7 espèces.

Comme le brochet, les poissons crocodiles chassent à l'affut : ils restent immobiles, et guettent leur proie avant de se jeter sur elle. Ce sont des poissons qui ne nagent pas spécialement vite, mais sont capables de fortes accélérations, un peu comme s'ils "bondissaient" sur leurs proies.

Pour parvenir à chasser de cette façon, le corps des brochets et celui des brochets crocodiles se ressemblent : le corps est allongé, et les nageoires se situent plutôt à l'arrière du corps. C'est la raison pour laquelle les brochets et les poissons crocodiles se ressemblent, malgré le fait qu'ils ne soient pas de proches cousins : c'est ce que les scientifiques appellent une convergence.

Les brochets crocodiles sont aujourd'hui un tout petit groupe, mais qui a autrefois été plus important. On connaît de nombreux fossiles de lépisostées, y compris des espèces aujourd'hui disparues, et qui ont vécu durant le Crétacé, il y a 130 millions d'années.

Espèces actuelles[modifier | modifier le wikicode]

  • Lépisostée tacheté (Lepisosteus oculatus)
  • Lépisostée osseux (Lepisosteus osseus)
  • Lépisostée à museau plat (Lepidosteus platostomus)
  • Lépisostée de Floride (Lepisosteus platyrhynchus)
  • Lépisostée alligator (Atractosteus spatula)
  • Lépisostée de Cuba (Atractosteus tristoechus)
  • Lépisostée tropical (Atractosteus tropicus)
Poissons.jpg
Différents animaux couramment appelés "Poissons"

Les poissons à nageoires rayonnées : TéléostéensAmiesLépisostéesEsturgeons et espèces prochesPolyptères
Les poissons cartilagineux : ChimèresRequins et espèces proches • Raies et espèces proches
Et d'autres groupes moins connus : AmphioxusMyxinesLamproiesCœlacantheDipneustes

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