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Chêne kermès

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Chêne kermès
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Nom commun Chêne kermès
Nom scientifique Quercus coccifera
Classification Famille des fagacées, genre des chênes
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Le Chêne kermès est une plante, typique de la garrigue méditerranéenne. Son nom scientifique est Quercus coccifera.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Rameau de chêne kermes. Les glands sont tombés, mais on distingue encore bien les cupules, garnies de piquants

Le chêne kermès n'est pas un arbre, mais un buisson. Cependant, il s'agit bien d'un chêne, puisque, comme tous les chênes, il porte des glands.

Cela rend le chêne kermès assez reconnaissable : c'est en effet le seul buisson qui porte des glands. Il faut cependant faire attention à ne pas le confondre avec d'autres chênes assez petits. Les feuilles du chêne kermès ne ressemblent pas à celles des autres chênes : petites, vert clair, très coriaces, elles sont couvertes d'épines, et ressemblent un peu à des feuilles de houx. Ces feuilles épineuses permettent au chêne kermès de résister à la sécheresse.

Elles sont assez reconnaissables, mais les feuilles du chêne vert lui ressemblent beaucoup, quand elles sont jeunes.

Le vrai moyen de reconnaître à coup sûr un chêne kermès, c'est de regarder ses glands : la cupule du gland d'un chêne kermès est en effet couverte de piquants. Son nom latin, coccifera, veut dire « qui porte des épines ». Le chêne kermès est le seul chêne en France qui porte ainsi des épines sur les glands.

Milieu de vie[modifier | modifier le wikicode]

Le chêne kermès est bien adapté à la sécheresse : ses feuilles dures sont persistantes, et portent des épines, pour éviter de se faire manger. Elles sont brillantes : elles sont recouvertes d'une cire, qui permet à la plante d'éviter de perdre de l'eau.

Le chêne kermès est répandu dans tout le sud de la France, spécialement en Provence. Il pousse sur les sols calcaires. Son nom provençal est garrus, ce qui a donné le nom à une végétation typique du climat méditerranéen : la garrigue.

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