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Argile

« Argile » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Argile en Estonie

L'argile est une matière solide, une roche de type sédimentaire.

Cette roche est friable et est composée d'une multitude de feuillets séparés par de minuscules espaces vides, qui peuvent contenir de l'eau. Dans le langage courant on la nomme la glaise.

Elle est utilisée depuis très longtemps pour faire de la poterie ou du torchis, matériau employé au Moyen-Âge en Europe, et encore aujourd'hui dans certains pays du monde, dans la construction de maisons. L'argile est la matière première pour fabriquer des tuiles et des briques.

L'argile peut supporter de très hautes températures, on dit qu'elle est réfractaire à la chaleur ; elle est employée pour fabriquer le revêtement intérieur des fours et hauts-fourneaux.

Certaines argiles blanches comme le kaolin sont la matière première pour fabriquer la porcelaine.

Autrefois l'argile était employée pour préparer (dégraisser) les tissus avant la teinture (argile à foulon), l'opération se faisait dans un moulin à foulon.

Roches contenant de l'argile[modifier]

L'argile peut se mélanger avec d'autres minéraux :

  • Les boulbènes sont des roches où sont mélangés l'argile, du sable et des cailloux de minéraux divers
  • La marne est un mélange d'argile et de calcaire


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