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Pétrole

« Pétrole » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Le pétrole aussi appelé or noir, est une substance noire, liquide, que l'on trouve par forage dans le sol : il faut alors construire des sortes de puits, nommés derricks, pour le pomper.

On peut raffiner le pétrole (le « nettoyer » de ses impuretés), pour ensuite en faire du plastique pour des objets de la vie quotidienne, ou de l'essence pour les voitures.

Le pétrole peut aussi être obtenu par le nettoyage du sable bitumineux.

Formation du pétrole[modifier]

Le pétrole s'est formé il y a des millions d'années à partir du plancton mort déposé au fond des mers et recouvert ensuite par les sédiments. Ce plancton, qui est une matière organique, a été ensuite transformé par des micro-organismes qui n'ont pas besoin d'oxygène pour vivre, pour donner de grosses molécules composées de carbone, d'hydrogène, d'azote et d'oxygène. Ces molécules sont appelées le kérogène.

Au fil des siècles le kérogène subit ensuite une transformation dite Craquage, due à la pression et à la chaleur, qui élimine les molécules autres que le carbone et l'hydrogène. On obtient ainsi des hydrocarbures qui sont des molécules en forme de chaine plus ou moins longues.

Les mouvements géologiques expliquent que l'on trouve du pétrole dans certains pays sur la terre ferme, car ces terres étaient sous la mer lors de la formation du pétrole.

Utilisation[modifier]

Le pétrole est utilisé d'une part comme matière première, et d'autre part comme énergie, notamment pour le transport (voitures, camions, avions...).

Le pétrole brut n'est pas utilisé tel quel. Il est transformé dans des raffineries. De plus on peut en faire du naphta une substance avec laquelle, on peut créer du synthétique des produits de beautés (maquillage ou autres).

La société industrielle de notre époque fait consommation très rapide de ce pétrole par rapport au temps qu'il a mis à se former (à toute petite vitesse). Cela pose problème, avec le fait que les réserves disponibles soient limitées. Le pétrole est une énergie fossile, c'est-à-dire non renouvelable : il faut des millions d'années pour que les couches souterraines de pétrole puissent se régénérer. Les spécialistes n'ont pas tous la même estimation de la quantité de pétrole qui peut encore être exploitée, mais il apparait que ces réserves permettraient de poursuivre la consommation à son niveau actuel quelques dizaines d'années seulement.

Histoire du pétrole[modifier]

Le pétrole est connu des hommes depuis très longtemps, puisque le bitume (un pétrole épais) était utilisé en Mésopotamie il y a environ 5000 ans pour l'étanchéité. L'invention de la lampe à pétrole à la fin du XVIIIe siècle fait décoller son utilisation. Néanmoins, à cette époque, son extraction est difficile et il coûte cher.

En 1859, le premier puits de pétrole est exploité en Pennsylvanie, aux États-Unis, grâce à une nouvelle technique de forage en profondeur qui permet d'atteindre 21 m. Le prix de pétrole baisse beaucoup et c'est le début de la ruée vers l'or noir. En 1870, la Standard Oil, créée par J.D. Rockefeller, contrôle 80% de la production de pétrole, qui est essentiellement américaine, jusqu'en 1911 où la compagnie est démantelée en 34 sociétés car elle ne respecte pas les lois anti-monopole américaines.

Entre 1891 et 1928, les prix du pétrole sont très instables (ils sont multipliés par 5 pendant la Première Guerre mondiale). En 1928, une réunion secrète a lieu entre les plus grandes compagnies et débouche sur l'Accord d'Achnacarry. Les sociétés s'engagent à mettre en commun leurs usines et les installations. Chacune a une part respective dans le marché mondial. Ces entreprises se partagent le gâteau, ce qui est illégal d'après les lois américaines.

Entre les années 1930 et 1970, l'industrie pétrolière bascule des États-Unis vers le Moyen-Orient. C'est l'époque ou de nombreux gisements sont découverts. Ce basculement crée de plus en plus de tensions entre les pays producteurs et les compagnies, souvent occidentaux. Ces pays voulant peser dans les décisions, ils créèrent l'OPEP (Organisation des Pays Exportateurs de Pétrole). Leur but est de stabiliser les prix et de contrôler la production en créant des quotas, qui sont des quantités fixes de pétrole exportées.

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