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Masse

« Masse » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Une série de cylindres en cuivre de masse connue. Ils permettent de mesurer une masse inconnue par comparaison sur une balance à fléaux, dite balance de Roberval.

La masse est la quantité de matière contenue dans un objet. Il ne faut pas la confondre avec le poids, même si dans le langage de tous les jours on utilise poids à la place de masse.

Différence entre masse et poids[modifier]

La masse d'un objet ne varie pas selon l'endroit de l'Univers où on la mesure. Sur la lune, le même objet appuie moins fort sur le sol où il est posé, (son poids est plus faible) mais il faut la même force pour lui donner de la vitesse ou pour arrêter son élan s'il avance (sa masse est la même). À une vitesse très élevée, proche de celle de la lumière, on a démontré pourtant que la masse d'un objet augmente. C'est le domaine de la relativité décrite par Albert Einstein, qui ne s'applique pas aux vitesses habituelles.

Unités[modifier]

L'unité de masse du système international est le kilogramme. Pour les grosses quantités, on emploie la tonne, qui vaut 1 000 kilogrammes. Avant le kilogramme, il y avait des unités traditionnelles comme la livre, valant approximativement un peu moins d'un demi-kilogramme, mais dont la valeur pouvait être différente selon les régions.

Mesure de la masse[modifier]

Une masse se mesure par comparaison avec un étalon de masse connue à l'aide d'une balance à fléaux (balance Roberval). On place l'objet dont la masse est inconnue sur un fléau et dans l'autre sont ajoutés des « poids » de masse connue. À l'équilibre des fléaux, les masses sont égales. Il ne reste plus qu'à additionner la valeur des masses qui ont été placées sur l'un des côtés.

Tare[modifier]

Souvent l'objet à mesurer, liquide ou sable par exemple, est placé dans un contenant. Il faut donc d'abord mesurer la masse du contenant avant de pouvoir mesurer l'objet d'intérêt. Comme la masse du contenant n'est pas utile, il suffit d'équilibrer la balance avec des objets dont la masse n'est pas connue, des pierres, par exemple. L'ensemble des pierres placées pour équilibrer le contenant s'appelle tare et l'action se dit « tarer ».

Pour approfondir[modifier]

  • Le Savant a traité cette question du poids et de la masse ici et .

Pour pratiquer[modifier]