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Calcaire

« Calcaire » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Le calcaire est une roche blanche dont on fait les craies pour écrire sur les tableaux noirs.

C'est une roche sédimentaire, formée par accumulation de squelettes et de coquillages, pendant des millions d'années. Pour cette raison, le calcaire se compose de calcium (sous forme de carbonate).

Propriétés du calcaire[modifier]

Une roche calcaire
  • Le calcaire est une roche dure (sauf dans sa variété craie). La rare eau qui ruisselle sur les versant des vallées a du mal à les adoucir. La plupart des vallées taillées dans le calcaire ont des versant en falaises.
  • Le calcaire est une roche fissurée. Le calcaire est rigide, les mouvements qui l'affectent le brisent et créent des diaclases (fissures). C'est par ces diaclases que l'eau des pluies s'infiltre facilement. Les régions calcaires sont donc perméables, elles ne retiennent pas l'eau en surface.
  • Le calcaire (chimiquement un carbonate de calcium) est une roche soluble dans l'eau surtout si elle est froide et chargée de gaz carbonique ou chaude mais chargée d'acides d'origine végétale (comme dans les régions tropicales). Si l'eau stagne dans une diaclase elle dissout la roche environnante, agrandit et approfondit la fissure, favorisant ainsi une plus grande perméabilité.

Les calcaires sont souvent solubles dans l'eau, et les rivières peuvent creuser des canyons, des grands réseaux de cavernes, comme les grottes où vivaient parfois les hommes préhistoriques. Dans certaines régions, le sol calcaire est comme miné par la pluie et les rivières souterraines : on parle alors de karst, de relief karstique.

Parfois on trouve du silex dans les roches calcaires comme la craie.


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