Extraterrestre

« Extraterrestre » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
Aller à : navigation, rechercher
Voir les articles homonymes Attention à ne pas confondre ! Pour les sujets ou articles dits homonymes, voir : Extraterrestre (homonymie).
Une galaxie lointaine

Un extraterrestre est un être vivant qui serait né sur une autre planète que la Terre. Pour l'instant, il n'existe aucune preuve scientifique que de telles formes de vie existent. En revanche, les extraterrestres inspirent de nombreux films et romans de science-fiction.

Pourtant[modifier]

Il existe des milliards d'étoiles dans notre galaxie et des milliards de galaxies dans l'Univers. Il y a sans doute des milliards et des milliards de planètes qui gravitent autour de ces innombrables étoiles. Les scientifiques pensent qu'il est fort probable que certaines de ces planètes soient comparables à la Terre, donc favorables à l'apparition de la vie. Il y a tellement de planètes dans le ciel que l'existence d'extra-terrestres est possible, mais très loin. On n'en verra peut-être jamais (comme une fourmi du Canada ne verra jamais une fourmi d'Australie).

La vie ne veut pas dire uniquement une vie intelligente, mais elle inclut aussi toutes les autres formes de vie, comme celles qui existaient il y quatre milliards d'années sur Terre. Un extraterrestre peut simplement être... une petite et innocente cellule ! Les films sont faits pour donner des sensations (la peur, le rire, l'émotion...), mais c'est de la fiction (c'est-à-dire que l'histoire est inventée).

L'existence d'extraterrestres n'a jamais été prouvée. Cela est dû aux distances immenses qui séparent la Terre des autres étoiles. Les distances se mesurent en années lumières. Il faut déjà six mois de voyage pour se rendre sur Mars alors que cette planète est très proche. Il faudrait des centaines de milliers d'années pour se rendre sur l'étoile la plus proche avec la technologie d'aujourd'hui. Inutile de dire que l'invention de vaisseaux spatiaux aussi grands que des villes est indispensable (c'est une hypothèse qui est étudiée, et c'est ce qui se passe dans le film Star Trek) ou bien qu'il faut développer une méthode qui permettrait à l'homme d'hiberner.

Des recherches[modifier]

Un radiotéléscope

Des chercheurs tentent de capter des ondes radio (électromagnétiques) en provenance d'une civilisation extraterrestre, en scrutant l'Univers à l'aide de radiotélescopes, entre autres. Pour l'instant, aucune émission intelligente n'a été repérée. Mais le ciel est très grand, et il est bien difficile de traiter (d'étudier) l'énorme quantité de données reçues par ces appareils.

C'est ce qui est à l'origine du projet SETI, pour Search for Extraterrestrial Intelligence (À la recherche d'intelligence extraterrestre). Pour l'instant, SETI n'a rien détecté.

De plus, rien ne dit qu'une forme de vie extraterrestre soit capable d'émettre ce genre de signal. Nous-mêmes, nous ne les connaissons que depuis moins d'une centaine d'années, ce qui est un temps ridicule par rapport à l'histoire de l'Univers.

À quoi pourraient-ils ressembler ?[modifier]

On imagine souvent une civilisation d'extraterrestres sous la forme d'humanoïdes (des créatures qui ressembleraient plus ou moins à des humains). Mais rien n'est moins sûr. L'homme est le résultat d'une évolution longue et complexe, influencée par le milieu dans lequel il vit. Nous sommes parfaitement adaptés à notre planète. À quoi ressemblerions-nous si nous vivions sur une planète gazeuse ? Peut-être à une sorte de poulpe géant. Nul ne le sait.

Certains scientifiques, les exobiologistes, tentent de prévoir quelles formes de vie pourraient avoir évolué sur d'autres planètes. Mais les résultats de leurs recherches ne sont que des suppositions et des théories.

Probablement, des cellules ont dû se développer sur des planètes semblables à la nôtre.

Et les Martiens ?[modifier]

Représentation typique d'un extraterrestre, créé en image de synthèse

Les Martiens seraient les habitants de Mars. En raison de leur allure, on les appelle parfois les petits hommes verts, popularisés par le cinéma. Ils n'existent pas. Que la vie ait existé sur Mars sous forme de bactéries est une possibilité. Mais les scientifiques n'en sont pas encore sûrs. Ces recherches sont importantes : si la vie a débuté sur Mars, même à une période où les conditions étaient plus favorables (maintenant Mars est une planète très froide et hostile), cela signifierait que l'apparition de la vie est un phénomène assez habituel et banal, naturel.

Dès l'Antiquité, on a imaginé qu'il pouvait y avoir des extraterrestres. Seulement sans télescope, il était difficile de connaître l'existence d'autres planètes et de les différencier des étoiles. On les imaginait donc sur l'astre le plus visible : la Lune, et on les appelait les Sélénites.

Au cinéma et en littérature[modifier]

Les extraterrestres sont une source d'inspiration inépuisable pour le cinéma et les romans de science-fiction, notamment. La plupart du temps, les extraterrestres sont représentés comme des êtres hostiles, qui veulent envahir la Terre. Mais pas toujours, voir les films E.T. l'extra-terrestre et La Soupe aux choux. En tout cas, ces êtres étrangers font peur, comme tout ce qui est inconnu.

Pourtant, s'il semble probable que des formes de vie existent ailleurs que sur la Terre, la probabilité d'une rencontre avec elles est faible, vu les dimensions gigantesques de l'Univers.

Les incohérences[modifier]

Les incohérences sont nombreuses, aux États-Unis il existe une base appelée "zone 51" qui couvre plus de 150 km carrés et que si on croit les satellites abriteraient des hangars, des laboratoires etc... De nombreux témoins dans le monde disent avoir vu des extraterrestres, au sens strict du terme une vie extraterrestre est possible mais ils seraient radicalement différents de ce que nous connaissons aujourd'hui.

Portail des légendes - Les mythes depuis le déluge jusqu'aux extraterrestres.