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Pression atmosphérique

« Pression atmosphérique » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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La pression atmosphérique est la pression de l'air, c'est-à-dire, le poids de la colonne d'air au dessus du point d'observation. Elle est variable selon les lieux de la Terre et les circonstances du déplacement des masses d'air. Celui-ci forme l'atmosphère terrestre.

C'est un indicateur important en météorologie et on le mesure avec un baromètre. La pression atmosphérique change avec l'altitude et le temps.

La pression atmosphérique vaut, au niveau de la mer et en moyenne 101 325 Pa (ou 1013,25 hPa - hectopascals) ou presque 1 bar (autrefois on disait 760 mm de mercure). Selon le temps, les météorologues parlent de basses pressions ou de fortes pressions. Cette donnée ajoutée à d'autres (vent, humidité de l'air...) sert à prévoir le temps.

Cause de la pression[modifier]

À 4000 mètres d'altitude comme ici, la pression atmosphérique est d'un tiers plus faible qu'en bas.
Article à lire Article à lire : Air

La pression atmosphérique vient du poids de l'air qui forme l'atmosphère terrestre. En effet, l'air au-dessus de nos têtes pèse lourd : il y en a environ 1 kg au dessus de chaque centimètre carré et pour une feuille de papier de format A4, cela représente une masse de 644 kg. Cette pression ne se sent pas étant donné qu'elle est présente de chaque côté de la feuille. Mais si on empêche l'air de passer derrière un objet en le collant hermétiquement à une paroi, cette pression se fera sentir et empêchera de bouger cet objet. C'est l'effet ventouse. C'est aussi la pression atmosphérique qui permet à la sève de remonter vers les feuilles, dans le tronc des arbres.

Météorologie[modifier]

Article à lire Article à lire : Météorologie

La pression atmosphérique change légèrement selon le temps qu'il fait. Elle est un peu plus basse lorsque le temps est couvert ou pluvieux, (dépression) et un peu plus haute lorsqu'il fait beau (haute pression, ou anticyclone). Comme le changement de pression peut se faire légèrement avant le changement de temps, il est intéressant de mesurer ces changements.

On mesure la pression atmosphérique avec un baromètre. En reliant les points de la Terre qui ont la même pression, on peut faire des cartes isobares. Ces cartes sont utilisées par les météorologues]] pour servir à prédire le temps qu'il fera.Lorsqu'on est au centre d'un anticyclone(zone de forte pression) par exemple, il y a de fortes chances qu'il ne pleuve pas.

Le vent est causé par un déplacement de l'air d'une zone à haute pression, vers une zone à basse pression. Là encore, les cartes isobares sont utiles pour savoir s'il y aura du vent ou pas, quelle sera sa force et sa direction. Ces prévisions sont très utiles pour les marins, par exemple.

Basse pression[modifier]

Quand l'air est plus chaud, donc plus léger, la pression atmosphérique est faible. Dans les zones concernées, l'air monte et en se refroidissant forme des nuages. C'est le phénomène de dépression qui annonce un temps couvert ou la pluie.

Haute pression[modifier]

Quand la pression atmosphérique est haute, c'est l'inverse. C'est le phénomène de l'anticyclone qui annonce un temps dégagé. Il faut savoir aussi que le Pascal joue aussi la dessus

Altitude[modifier]

Article à lire Article à lire : Altitude

Le pression est plus faible lorsqu'on monte en altitude, du fait que la quantité d'air qui reste au-dessus est moins importante. Cela a été démontré par Blaise Pascal grâce à une expérience qu'il a réalisé le 19 septembre 1648. L'expérience consistait à comparer la mesure de deux baromètres à colonne de mercure au même moment, l'un à Clermont-Ferrand et l'autre en haut de la montagne la plus proche, le Puy de Dôme. Plusieurs savants contrôlent l'opération, et en effet, le niveau du baromètre, donc la pression mesurée, est moins élevée en haut de la montagne qu'à Clermont-Ferrand.

Un phénomène de l'air comme de tous les gaz est que sa température augmente quand on le comprime, et elle diminue si on le détend. Lorsque l'air monte dans l'atmosphère ou le long d'une montagne, sa pression baisse et donc il se refroidit. C'est la principale cause du fait que le climat soit plus froid en montagne.

Voici quelques valeurs de pression et de température en fonction de l'altitude1 :

altitude - pression - température


 altitude (m)
 pression (Pa)
 température (°C)
 0  101 300  15
 500  95 500  11,8
 1000  90 000  8,5
 1500  84 500  5,3
 2000  79 400  2
 3000  70 000  -4,5
 4000  61 700  -11
 6000  47 100  -24
 10 000  26 500  -50

Ce tableau indique, par exemple, qu'à 1000 mètres d'altitude, donc en moyenne montagne, la température de l'air est plus basse de 6,5 degrés, et la pression plus basse d'environ 10 % par rapport à celle au niveau de la mer. La proportion de différents gaz reste la même. Ça signifie qu'il y moins d'oxygène en altitude. C'est la raison pour laquelle les alpinistes utilisent des bouteilles d'air comprimé pour pouvoir gravir des montagnes très hautes, comme l'Everest.

Le savais-tu.png
Le savais-tu ?
Pourquoi la pression diminue-t-elle avec l'altitude ?
À cause de la gravité, les molécules qui constituent les gaz sont, elles aussi, attirées par le centre de la Terre. Plus un objet s'éloigne du centre de la Terre (et donc de la surface de celle-ci), moins la colonne d'air qu'il y a au-dessus sera haute, donc "lourde" : il y aura moins de molécules au-dessus de l'objet, donc elles "appuieront" moins sur cet objet.

Autres planètes[modifier]

Sur une autre planète, la pression de l'atmosphère pourra être beaucoup plus grande ou beaucoup plus faible que notre pression atmosphérique terrestre.

Voir aussi[modifier]

  1. 'Atmosphère normalisée - Atmosphère type OACI', Wikipédia, l'encyclopédie libre, 12 mars 2013, <http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Atmosph%C3%A8re_normalis%C3%A9e&oldid=89795930#Atmosph.C3.A8re_type_OACI> [Page consultée le 14 septembre 2013].


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