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Volcan

« Volcan » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Bromo et Semeru, des volcans de île de Java, en Indonésie.

Un volcan est généralement une montagne (dôme ou cône) qui émet ou a émis des matières en fusion (lave : volcan de type hawaïen) ou solides (cendres et scories : volcan de type strombolien). Cette émission est possible en raison d'un orifice à la surface de la Terre, qui permet ou a permis un passage entre les régions internes du globe (magma) et sa surface.

Un volcan est composé de trois parties : le réservoir de magma qui se trouve en profondeur, une ou plusieurs cheminées qui permettent au magma de s'échapper du réservoir en direction de la surface des plaques tectoniques, et en surface, l'appareil volcanique dont la composition varie selon le type de volcan (coulées de lave, débris des projections...).

Il y a des milliers de volcans sur Terre. Certains sont « éteints », comme le Puy-de-Dôme, dans le Massif central. D'autres sont actifs, soit en permanence, comme l’Etna, soit par intermittence, comme le Vésuve (ils sont alors considérés comme assoupis).

Pourquoi les volcans se forment-ils ?[modifier]

Les volcans sont surtout situés au voisinage des régions où la lithosphère des plaques tectoniques émerge et des régions où la lithosphère s'enfonce. Le magma est une matière minérale, très chaude (entre 800 et 1200 degrés) qui est liquide ou pâteuse selon sa composition chimique. À la surface, au contact de l'air ou de l'eau, le magma refroidit et se solidifie, il devient alors une roche volcanique. Le magma qui monte lors de l'éruption d'un volcan est « bourré de gaz », essentiellement de la vapeur d'eau, du gaz carbonique et du gaz soufré. Cela rend la pierre ponce très légère (relativement certes). Le nuage peut monter jusqu'à 10 km de hauteur (comme lors de l'éruption du mont Saint Helens).

Parfois, la coulée de lave se déverse le long des pentes du volcan à très grande vitesse (cas de l'Etna en Italie).

Où se forment les volcans ?[modifier]

Les volcans se forment là où les plaques tectoniques sont en contact.

Dorsales[modifier]

formation d'une dorsale océanique

C’est là où deux plaques tectoniques s'écartent. La pression diminue ce qui permet au magma de remonter. Cela permet de « boucher la fissure » naissante. L'éruption est continuelle. Les dorsales sont des volcans effusifs, donc la lave qui s’en écoule est fluide. Ce type de volcans ne peut pas former d’îles émergées (sauf exception comme l'Islande, l'île de Sainte-Hélène) mais forment des chaines de montagnes sous-marines dans tous les océans. L'écartement des plaques peut aussi donner naissance à de gigantesques fissures continentales (les rifts) et être à l'origine de futurs océans (ainsi la mer Rouge et le Rift de l'Est africain).

Zones de subduction[modifier]

Cela se passe lorsque qu’une plaque passe en dessous d’une autre plaque. Les éléments de la plaque qui plonge s'échauffent et se décomposent. Cela donne naissance à des laves acides et visqueuses. Le frottement de ces deux plaques engendre des fractures de la plaque supérieure et une baisse de pression donc la remontée de magma. Ce sont des volcans de type explosif et ils peuvent former des îles. Ces zones de subduction donnent naissance aux volcans des Andes, du Japon, des Philippines, des îles indonésiennes (la « ceinture de feu » de l'océan Pacifique). Ce sont aussi des régions de séisme.

Les points chauds[modifier]

Ce sont des remontées d’énergie ou de matières depuis la base du manteau. Ces remontées percent la lithosphère comme des « chalumeaux ». Les points chauds sont fixes alors que la plaque tectonique au-dessus d’eux bouge, donc un point chaud peut former plusieurs volcans en chapelet. Ces points chauds peuvent expliquer la présence de volcans au milieu des plaques (comme le Tiberti dans la plaque africaine ou les îles Hawaï dans la plaque pacifique).

Les différents types de volcans[modifier]

Types de volcans

La classification des volcans a changé. Il faut distinguer les volcans effusifs ou volcans rouges des volcans explosifs ou volcans gris.

Article à lire Articles à lire : Volcan rouge et Volcan gris

Les volcans hawaïens[modifier]

La lave est très fluide, la lave coule sans explosions on dit par effusion. La lave se refroidit lentement. Ces éruptions sont dues à des points chauds. Ces volcans ont des formes très aplaties.

Les stromboliens[modifier]

Effusive et explosive, cette éruption consiste en coulées de lave fluide et en projections de cendres et de roches brûlantes. Ces volcans forment des cônes où les couches de laves et de cendres sont empilées les unes sur les autres.

Les vulcaniens[modifier]

Ce sont des volcans explosifs. Ses explosions sont faites de coulées de lave très visqueuse qui se refroidissent assez rapidement. Ces volcans forment des cônes de scories et de cendres.

Les peléens[modifier]

Ces volcans sont de type explosif. La lave très visqueuse se solidifie très rapidement et donne des aiguilles qui s'écroulent. L'éruption commence souvent par des « nuées ardentes » (nuages de cendres et de pierres enveloppées de vapeur d'eau) qui dévalent le long des pentes du cône.

Éruptions[modifier]

Les différents types d'éruption ne sont pas tous aussi dangereux. Le Nevado del Ruiz, en Colombie est l'un des volcans les plus dangereux au monde actuellement1. Les éruptions commencent par des séismes plus ou moins violents.

Les maars (phréato-magmatique)[modifier]

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Les plus grandes éruptions de l'Histoire[modifier]

Quelques volcans[modifier]

Voir aussi[modifier]

Lien externe[modifier]

Note et référence[modifier]

  1. En 1985, sa dernière éruption, du fait que son sommet atteint environ 5 400 m et est recouvert de glace, a provoqué un torrent de boue responsable de 25 000 morts. [1]
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