Zirconium

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Deux barres de zirconium cristallisé, accompagné d'un cube en zirconium.

Le zirconium (symbole : Zr) est un atome de numéro atomique égal à 40. Dans le tableau périodique des éléments, il appartient à la famille des métaux de transition. Sa masse atomique est de 91,22 g. mol-1.

Le zirconium a été découvert en 1789 en Allemagne par Martin Heinrich Klaproth, un apothicaire, chimiste et minéralogiste.

Les zircons, gemmes de couleur jaune, sont utilisés en joaillerie depuis des millénaires, et contiennent beaucoup d'oxyde de zirconium, ce qui les fait scintiller. On fabrique également avec le zirconium une gemme synthétique qui imite très bien le diamant. Le zirconium est de nos jours aussi utilisé dans les centrales nucléaires, et également pour faire du carrelage ainsi que pour créer des revêtements contre la corrosion ou les radiations.

Sources et liens externes[modifier | modifier le wikicode]

  • La vie secrète des atomes, livre de Ben Still, Dunod, 2017 pour la traduction française
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