Concurrence (biologie)

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En Afrique, les lions (à gauche) et les léopards vivent dans le même milieu, et se nourrissent des mêmes proies : ils sont donc en concurrence alimentaire.

La concurrence est le fait que plusieurs espèces différentes partagent une même ressource. Cette ressource est généralement de la nourriture, et l'on parle alors de concurrence alimentaire

Par exemple, en Afrique, les grands fauves, comme les lions et les léopards se nourrissent des mêmes proies : ils sont donc en concurrence alimentaire.

La concurrence présente un inconvénient pour les deux espèces, puisque les ressources seront moins abondantes pour tous les deux. C'est la raison pour laquelle elle est assez rare dans la nature.

Concurrence et évolution[modifier | modifier le wikicode]

Des espèces qui vivent en concurrence seront désavantagées par rapport aux autres, puisqu'elles devront partager leurs ressources, qui seront ainsi moins abondantes.

Ainsi, lorsque de nouveaux êtres vivants apparaissent, qui ne sont pas en concurrence avec les autres, ils auront un avantage, et seront conservés par la sélection naturelle : ainsi, en Afrique, par exemple, alors que les zèbres, les buffles et les antilopes comme les gnous, par exemple, se nourrissent d'herbe et des feuilles des buissons, la girafe a un très long cou, qui lui permet de manger les feuilles des arbres. Cet immense cou présente des inconvénients, puisqu'il oblige la girafe à avoir un énorme cœur, par exemple, pour acheminer le sang jusqu'à sa tête, mais en contrepartie, il permet à la girafe de ne pas avoir de concurrence alimentaire, puisque aucun autre animal ne peut manger la même chose qu'elle. Cet avantage est si important qu'il compense les inconvénients, et que la sélection naturelle a favorisé le maintien de la girafe dans son milieu.

C'est ainsi que certaines espèces peuvent avoir un régime alimentaire extrêmement spécifique, et en apparence très contraignant, comme le grand panda, qui ne se nourrit que de quelques espèces de bambou, ou le koala, qui ne mange que certaines espèces toxiques d'eucalyptus. Ces animaux ont l'avantage de ne pas avoir de concurrent pour ces ressources, ce qui est un très grand avantage.

Au cours de l'histoire de la Terre, le peuplement des milieux s'est modifié, et de nombreuses espèces ont disparu quand elle se sont retrouvées en concurrence avec d'autres. Par exemple, il y a environ 3 millions d'années, un évènement volcanique a créé l'isthme de Panama, et relié l'Amérique du Nord à l'Amérique du Sud, permettant aux animaux de traverser. De nombreuses espèces ont disparu à cette occasion.

Le Thylacosmilus, un prédateur à dents de sabre, cousin des marsupiaux, qui vivait en Amérique du Sud. Le Smilodon' est un tigre à dents de sabre, qui vivait en Amérique du Nord, et qui est arrivé en Amérique du Sud il y a 3 millions d'années.

Ainsi, il y a trois millions d'années, vivaient deux mammifères qui se ressemblaient beaucoup : le Smilodon, ou tigre à dents de sabre, et Amérique du Nord, et le Thylacosmilus, en Amérique du Sud. Lorsque les deux continents ont été reliés, les Smilodons sont passés en Amérique du Sud, et se sont mis à manger les mêmes proies que les Thylacosmilus. Les Thylacosmilus, plus petits et moins forts, n'ont pas pu supporter cette concurrence alimentaire, et ont fini par disparaître (les tigres à dents de sabre n'ont disparu que bien plus tard, pour d'autres raisons).

L'homme et la concurrence[modifier | modifier le wikicode]

Aujourd'hui, sous l'effet de l'action de l'homme, de nouvelles concurrences alimentaires apparaissent :

  • L'homme domestique des animaux, et les emmène partout avec lui. Il les installe dans des zones où ils ne vivaient pas auparavant, et où ils peuvent entre en concurrence avec les animaux sauvages.
  • L'homme introduit parfois, volontairement ou non, de nouvelles espèces sauvages dans la nature. Si ces nouveaux animaux réussissent à s'adapter à leur nouveau milieu, ils peuvent entrer en concurrence avec les espèces qui vivaient déjà là.
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