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Écureuil à ventre rouge

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Écureuil à ventre rouge
Callosciurus erythraeus thaiwanensis in Mount Kinka (Gifu) 2.jpg
Nom(s) commun(s) Écureuil rouge, Écureuil de Pallas, Rat de Corée1
Nom scientifique Callosciurus erythraeus
Classification Famille des sciuridés
Taille 20 cm pour le corps, plus 15 pour la queue
Poids 350 g
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L'écureuil à ventre rouge, ou écureuil de Pallas (nom scientifique : Callosciurus erythraeus) est une espèce d'écureuil originaire d'Asie. Elle a été introduite ailleurs dans plusieurs régions du monde, notamment au Japon et à Antibes, en France, où elle est considérée comme une espèce invasive.

Description[modifier | modifier le wikicode]

L'écureuil à ventre rouge est un animal arboricole, bruyant. Sa taille est comparable à celle de l'écureuil roux que l'on trouve en Europe, mais il s'en distingue, notamment, par la couleur de son pelage, qui est entièrement brun-olive, sauf sur le ventre, où il est roux, d'où son nom.

Une espèce introduite[modifier | modifier le wikicode]

On trouve l'écureuil à ventre rouge à plusieurs endroits dans le monde, ailleurs que dans son habitat naturel : il y a donc été introduit par l'homme, c'est ce que l'on appelle une espèce introduite :

En France[modifier | modifier le wikicode]

En France, c'est à Antibes que l'écureuil à ventre rouge a été observé pour la première fois, à la fin des années 1960. On pense qu'un propriétaire du Cap d'Antibes en a rapporté quelques-uns de Taïwan, comme animal de compagnie, et qu'un ou deux couples ont été, intentionnellement ou non, relâchés dans les forêts de la presqu'île.

Les écureuils à ventre rouge se sont depuis multipliés, et, s'ils sont longtemps restés limités à la presqu'île du Cap d'Antibes, ils commencent aujourd'hui à se répandre vers le nord. On peut voir des écureuils à ventre rouge dans le Parc de la Pinède, à Juan les Pins, où les gens les nourrissent. D'autres ont atteint les villes de Vallauris et du Cannet. Aujourd'hui, la progression de l'écureuil à ventre rouge vers le Nord semble limitée par l'Autoroute française A8 : en effet, à ce jour, aucun écureuil à ventre rouge n'a été observé au nord de l'autoroute, qu'ils semblent avoir du mal à traverser.

Un danger pour l'environnement et les autres espèces[modifier | modifier le wikicode]

En dehors de son environnement naturel, l'écureuil à ventre rouge peut être dangereux pour l'environnement, et les installations humaines. Il arrache l'écorce des arbres pour se nourrir, ce qui abîme l'arbre et peut même le tuer. Il mange tous les fruits, ronge les fils électriques et les tuyaux d'arrosage...

On pense également qu'il entre en compétition avec l'écureuil naturellement présent en France, son proche cousin, l'écureuil roux : c'est-à-dire qu'ils vivent à peu près aux mêmes endroits, et se nourrissent à peu près de la même chose, et de la même façon : ainsi, la présence anormale de l'écureuil à ventre rouge en France réduit considérablement les ressources dont l'écureuil roux dispose pour vivre : plus il y aura d'écureuils à ventre rouge, et moins il risque d'y avoir d'écureuils roux...

En Argentine, l'écureuil à ventre rouge peut également transmettre certaines maladies, comme la leptospirose. Il peut aussi occasionner des dégâts importants aux plantations de fruits.

En France et en Belgique, les écureuils à ventre rouge sont également porteurs de parasites, des poux et des vers, mais qui sont sans danger pour l'homme ou l'écureuil roux. En revanche, au Japon, les écureuils à ventre rouge pourraient éventuellement transmettre leurs parasites aux deux espèces d'écureuils japonais, ce qui constituerait bien sûr un danger pour eux.

L'écureuil à ventre rouge présente donc un danger pour la biodiversité. L'écureuil à ventre rouge a été classé comme une espèce exotique envahissante en France, ainsi qu'au Japon, en Argentine et en Belgique. En Italie et aux Pays-Bas, il est simplement classé comme espèce introduite.

Lutte[modifier | modifier le wikicode]

Si l'on observe un écureuil à ventre rouge, à Antibes, par exemple, il faut éviter de le nourrir. Dans les pays où il est reconnu comme une espèce envahissante, il existe des mesures pour le surveiller, le contrôler, voire le supprimer.

En Belgique, par exemple, il a été décidé que l'écureuil à ventre rouge devait être totalement éliminé, ce qui semble avoir été le cas, puisque l'on en a plus observé depuis 2011 ; en France, le ministère de l'environnement a chargé le Muséum National d'Histoire Naturelle de surveiller l'écureuil à ventre rouge : on peut participer à cette surveillance, en signalant les écureuils que l'on a soi-même observé, sur Internet, ici.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

  1. nicematin.com du 14 août 2014 ; l'écureuil à ventre rouge est appelé « rat de Corée » à Antibes.
Article mis en lumière la semaine du 13 juin 2016.
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