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Léopard

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Léopard
Namibie Etosha Leopard 01edit.jpg
Nom(s) commun(s) Léopard
Nom scientifique Panthera pardus
Classification Famille des félins, sous-famille des panthères
Répartition Afrique et Asie
Taille 107 cm
Poids mâle : 32,2 kg , femelle : 25 kg
Régime alimentaire carnivore
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Le léopard ou panthère (Panthera pardus) est un félin qui vit en Afrique et en Asie, en région semi désertique ou région boisée.

Son corps souple et musculeux abondamment tacheté, sa longue queue recourbée vers le haut à son extrémité le rendent peu susceptible de confusion avec un autre félin.

La hauteur au garrot, la longueur et le poids varient beaucoup en fonction des sous-espèces. Les animaux entièrement noirs ne sont que des sujets mélaniques et n'appartiennent pas à une espèce particulière.

Techniques de chasse[modifier | modifier le wikicode]

  • Le léopard se repose à l'ombre en journée et chasse la nuit.
  • La chasse est menée à la vue et à l'ouïe.
  • Le léopard est un prédateur qui s'approche au plus près de sa proie en rampant à couvert avant de lui sauter dessus et de le tuer d'une morsure à la nuque.
  • Il peut également surprendre sa proie en lui sautant dessus du haut d'un arbre.
  • En cas de fuite de sa proie, le léopard abandonne rapidement la poursuite.
    Léopard descendant un arbre
    Excellent grimpeur, le léopard a la particularité d’emmener sa prise dans un arbre, à l'abri des autres prédateurs.

Caractéristiques[modifier | modifier le wikicode]

La taille de l'adulte varie entre 90 cm et 1,60 m, voire 1,90 m dans le cas de l'espèce africaine qui est la plus commune et la femelle est en général plus petite que le mâle.

Le poids d'un adulte varie entre 35 et 80 kg avec une vitesse de 65 km/h. Il peut sauter de 7,5 à 10 m de long.

Le léopard a une espérance de vie de l'ordre de 12 ans en liberté, alors que certains peuvent atteindre l'âge honorable de 20 ans en captivité.

Alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Il est carnivore. Il se nourrit des proies disponibles, donc elles varient en fonction de son habitat. En Afrique il se nourrit de gazelle de Thomson, gazelle de Grant, d'impala, de bonobos, de cobe des roseaux, de jeunes gnous et de topis. Au Moyen-Orient, il consomme plus de daman des rochers, de bouquetin, de porc-épic et de sangliers. En Asie il se nourrit de chital, de muntjac et de cerf huppé.

Certains léopards sont restés dans l'histoire comme des mangeurs d'hommes fameux tels ceux du Kumaon (Indes) que chassa le célèbre nemrod britannique Jim Corbett. Curieusement cette espèce paraît plus volontiers mangeuse d'hommes en Asie qu'en Afrique.

Reproduction[modifier | modifier le wikicode]

La gestation dure environ 3 mois et demi. La femelle met au monde une portée de 1 à 6 petits. A la naissance, les petits sont aveugles, ils ouvrent les yeux au bout de 4 à 9 jours et pèsent environ 500g. Au bout d'un an, les jeunes quittent leur mère pour entamer une vie de solitaire.

Voie de disparition[modifier | modifier le wikicode]

La principale cause de disparition est le braconnage. Elle est recherchée pour ses os, utilisés en médecine traditionnelle asiatique. Les autres causes de sa disparition sont les conflits avec les propriétaires de bétail et la rareté de ses proies.

Différences entre léopard (panthère) et jaguar[modifier | modifier le wikicode]

Il ne faut pas confondre le léopard avec le jaguar.

Le jaguar a un corps plus massif que celui du léopard et sa tête est plus large.

Les taches du jaguar sont rondes avec des points au milieu alors que celles du léopard sont sans points.

Sous-espèces[modifier | modifier le wikicode]

Il existe de nombreuses sous-espèces de léopard :

Les panthères du Caucase appelées panthères de Perse sont aujourd'hui rarissimes et celle de l'Atlas également très rares sont celles qui se rencontrent dans les régions les plus proches d'Europe Occidentale.

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