Léopard

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Léopard
Namibie Etosha Leopard 01edit.jpg
Nom(s) commun(s) Léopard
Nom scientifique Panthera pardus
Classification Famille des félins, sous-famille des panthères
Répartition Afrique et Asie
Taille 107 cm
Poids mâle : 32,2 kg , femelle : 25 kg
Régime alimentaire carnivore
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Le léopard ou panthère (Panthera pardus) est un félin qui vit en Afrique et en Asie.

Son corps souple et musculeux abondamment tacheté, sa longue queue recourbée vers le haut à son extrémité le rendent peu susceptible de confusion avec un autre félin.

La hauteur au garrot, la longueur et le poids varient beaucoup en fonction des sous-espèces. Les animaux entièrement noirs ne sont que des sujets mélaniques et n'appartiennent pas à une espèce particulière.

Techniques de chasse[modifier | modifier le wikicode]

  • Le léopard se repose à l'ombre en journée et chasse la nuit.
  • La chasse est menée à la vue et à l'ouïe.
  • Le léopard est un prédateur qui s'approche au plus près de sa proie en rampant à couvert avant de lui sauter dessus et de le tuer d'une morsure à la nuque.
  • Il peut également surprendre sa proie en lui sautant dessus du haut d'un arbre.
  • En cas de fuite de sa proie, le léopard abandonne rapidement la poursuite.
  • Excellent grimpeur, le léopard a la particularité d’emmener sa prise dans un arbre, à l'abri des autres prédateurs.

Caractéristiques[modifier | modifier le wikicode]

La taille de l'adulte varie entre 90 cm et 1,60 m, voire 1,90 m dans le cas de la espèce africaine qui est la plus commune et la femelle est en général plus petite que le mâle.

Le poids d'un adulte varie entre 35 et 80 kg avec une vitesse de 65 km/h.

Alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Il est carnivore. Il se nourrit des proies disponibles, donc elles varient en fonction de son habitat. En Afrique il se nourrit de gazelle de Thomson, gazelle de Grant d'impala, de cobe des roseaux, de jeunes gnous et de topis. Au Moyen-orient consomme plus de daman des rochers, de bouquetin, de porc-épic et de sangliers. En Asie il se nourrit de chital, de muntjac et de cerf huppé.

Certains léopards sont restés dans l'histoire comme des mangeurs d'hommes fameux tels ceux du Kumaon (Indes) que chassa le célèbre nemrod britannique Jim Corbett. Curieusement cette espèce paraît plus volontiers mangeuse d'hommes en Asie qu'en Afrique.

Différences entre léopard (panthère) et jaguar[modifier | modifier le wikicode]

Il ne faut pas confondre le léopard avec le jaguar.

Le léopard a un corps plus massif et une tête plus large.

Les taches du jaguar sont rondes avec des points au milieu alors que celles du léopard sont sans points.

Sous-espèces[modifier | modifier le wikicode]

Il existe de nombreuses sous-espèces de léopard :

Les panthères du Caucase appelées panthères de Perse sont aujourd'hui rarissime et celle de l'Atlas également très rare sont celles qui se rencontrent dans les régions les plus proches d'Europe Occidentale.

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