Thylacine

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Loup marsupial
Une des dernières photographies connues d'une thylacine, au zoo de Hobart, en 1933. Cet animal est mort 3 ans plus tard, en 1936, entraînant la disparition de l'espèce.
Une des dernières photographies connues d'une thylacine, au zoo de Hobart, en 1933. Cet animal est mort 3 ans plus tard, en 1936, entraînant la disparition de l'espèce.
Nom(s) commun(s) Thylacine, Loup marsupial, Loup de Tasmanie, Tigre de Tasmanie
Nom scientifique Thylacinus cynocephalus
Classification Marsupial du groupe des Dasyuromorphes
Répartition Éteint ; vivait autrefois en Australie, et jusqu'au XXème siècle uniquement dans l'île de Tasmanie
Milieu de vie Forêts et landes littorales
Taille 1 à 1,80 m de long (avec la queue)
Poids 20 à 30 kg
Régime alimentaire Carnivore
Statut UICN EX IUCN 3 1.svg Éteint
Photographie de 1933 montrant le dernier thylacine connu en train de « bâiller ». Le thylacine était capable d'ouvrir la bouche à 120°
Photographie de 1933 montrant le dernier thylacine connu en train de « bâiller ». Le thylacine était capable d'ouvrir la bouche à 120°
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Le thylacine, ou loup marsupial, (nom scientifique : Thylacinus cynocephalus) était un grand mammifère carnivore ressemblant à un loup, qui vivait en Australie, et qui a aujourd'hui disparu.

Le thylacine était le plus grand des marsupiaux carnivores, il avait à peu près la taille d'un loup, auquel il ressemblait beaucoup, mais dont il n'était pas un proche parent.

Le dernier thylacine connu est mort le 7 septembre 1936 au zoo de Hobart, en Tasmanie, et l'espèce est désormais considérée comme éteinte.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Comparaison entre le crâne d'un thylacine (à gauche), et d'un loup (à droite).

Le thylacine était le plus grand des marsupiaux carnivores, jusqu'à sa disparition. Il avait le corps rayé (ce qui lui a valu son autre nom de « tigre de Tasmanie »), et ressemblait beaucoup à un loup.

Pourtant, ils n'étaient pas de proches parents : le loup et le thylacine avaient des ancêtres différents, mais, comme ils vivaient à peu près de la même façon, et dans les mêmes milieux, sous l'effet de la sélection naturelle, ils ont évolué à peu près de la même façon, et ont fini par se ressembler beaucoup.

C'est d'ailleurs le cas d'un grand nombre de marsupiaux d'Australie, qui ressemblent à d'autres mammifères d'Europe, dont ils portent le nom, comme la souris marsupiale, qui ressemble à la souris, ou la taupe marsupiale, qui ressemble à la taupe : le thylacine ressemblait à un loup, on l'a donc appelé loup marsupial.

Il faisait partie d'un groupe de marsupiaux carnivores, les dasyuromorphes ; ce groupe existe encore aujourd'hui, et, même si le thylacine a disparu, certains de ses proches parents sont encore en vie, comme le diable de Tasmanie (qui est, depuis la disparition de la thylacine, devenu le plus grand marsupial carnivore du monde), ou le dasyure tigre, que l'on appelle aussi chat marsupial à queue tachetée.

Le thylacine était capable d'ouvrir très grand la bouche, jusqu'à 120°! Aucun autre animal carnivore sur Terre n'est aujourd'hui capable d'ouvrir la bouche aussi grand.

Mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

Menaces et disparition[modifier | modifier le wikicode]

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Dans la culture populaire[modifier | modifier le wikicode]

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Vikiliens pour compléter[modifier | modifier le wikicode]

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

Vidéos[modifier | modifier le wikicode]

Sources[modifier | modifier le wikicode]

  • McKnight, M. 2008. Thylacinus cynocephalus sur IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. Consulté le 28 Juin 2013
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