Isthme de Panama

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Image satellite de l'isthme du Panamá

L'Isthme de Panamá est une étroite bande de terre reliant l'Amérique Centrale à l'Amérique du Sud, il abrite le Panamá. Il est délimité au nord par la mer des Caraïbes et le Costa Rica et au sud par le Golfe de Panamá, l'Océan Pacifique et la Colombie.

Il est traversé par le canal de Panamá qui relie l'Atlantique au Pacifique. À son point le plus étroit, l'isthme mesure 50 km de large.

La découverte de l'isthme est attribuée à Rodrigo de Bastida, un explorateur espagnol, en 1501, mais l'isthme fut exploré la première fois en 1502 par Christophe Colomb qui parvint jusqu'à ce qui est aujourd'hui Portobelo et y fonda une colonie. L'explorateur Vasco Núñez de Balboa fut cependant le premier à traverser entièrement l'isthme et à parvenir ainsi au Pacifique le 26 septembre 1513.

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