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Ajax fils d'Oïlée

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Ajax violente Cassandre. Poterie grecque à figures rouges. Vers 440-430 av. J.-C.

Ajax fils d'Oïlée ou Ajax le Petit pour le différencier d'Ajax fils de Télamon dit Ajax le Grand est un héros grec et un athlète originaire de Naryx en Locride, il est le fils d'Oilée et d'Érîopis, comme d'autres héros grecs, il combat pendant la guerre de Troie. Homère le décrit comme de petite taille, ce qui ne l'empêche pas d'être le meilleur coureur à pied.1

Il est le chef des Locriens, c'est un héros brave mais brutal et en tant que prétendant d'Hélène, il prend part à la guerre de Troie avec une flotte de quarante navires2.

Guerre de Troie[modifier | modifier le wikicode]

Punis mais honoré[modifier | modifier le wikicode]

Côté pile d'un statère en argent de Locres à l'effigie d'Ajax vers 380-360 av. J.-C..

Athéna parvint à l'humilier pendant les jeux funèbres célébrés après la mort de Patrocle. Alors qu'il participait à la course, Ajax glissa sur du fumier, et tomba. La course fut gagnée par Ulysse.

Après qu'Ulysse a fait entrer le cheval de Troie à l'intérieur de la citadelle, Ajax poursuit Cassandre une des filles de Priam jusque dans le temple d'Athéna où il la viole ce qui indigne la déesse et les autres héros qui veulent l'écorcher vif. Calchas leur dit de pas partir tant qu'Athèna était irritée contre eux. Mais Ajax partit avec sa flotte, ce qui rendit Athéna folle de rage, et elle se réfère à Zeus qui lui répond qu'elle peut se venger sur les Argiens pour satisfaire sa colère3.

Avec l'éclair et la foudre de son père, Athéna provoque une tempête qui coule la flotte d'Ajax. Seul Ajax, épargné grâce à Poséidon, a la vie sauve et s'échoue sur un récif. Il dit alors qu'il s'était sauvé sans l'aide d'aucun dieu, ce qui agaça profondément Poséidon qui brisa le rocher où Ajax s'était échoué et ce dernier mourut noyé. Thétis l'enterre à Mycènes. Aux Enfers, Ajax rend responsable Aphrodite de sa mort, pour lui elle serait la cause de passion pour Cassandre et donc de sa mort.456.

Les Locriens, à cause d'Ajax sont frappés d'une épidémie de peste7. Malgré cela en souvenir d'Ajax, ils prennent le deuil durant et chaque année il pousse un navire avec un voile noire et le brûle ensuite.8 Chaque année, pendant des siècles, les Locriens envoyaient deux jeunes filles à Troie pour y servir de prêtresses dans le temple d'Athéna.

Variantes[modifier | modifier le wikicode]

  1. Pour Virgile la déesse a provoqué un tourbillon d'eau qui envoie Ajax contre la pointe d'un rocher.9
  2. Selon Quintus de Smyrne, les dieux s'y sont mis à plusieurs pour tuer Ajax. Athéna envoie Iris demander à Éole que celui-ci fasse soufler des vents très violents sur les récifs de Capharée et celui-ci accepte. Les Grecs sont morts de peur, leur navire se soulève sur des vagues gigantesques et coulent ensuite. Poséidon déchaîne la mer tandis que Zeus frappe avec sa foudre les navires. Apercevant Ajax, Athéna prend la foudre de son père et la lance sur le navire d'Ajax qui se brise. Ajax s'accroche alors à des débris. Athéna ne veut pas le tuer tout de suite, elle savoure sa vengeance et ne le tuera que quand il n'aura plus aucune force. Il se vante d'avoir échappé au naufrage, c'en est trop pour Poséidon qui fait trembler le fond de la mer Égée. Le Capharée explose alors et les morceaux roulent vers Ajax. Ajax meurt sous le poids de la roche10.
  3. Ajax ne viole pas Cassandre, il la fait juste prisonnière11. Il la présente à Agamemnon, celui tombe instantanément amoureux d'elle et il ne veut plus la rendre à Ajax. Une dispute éclate entre les deux hommes ; Agamemnon l'accuse d'impiété envers Athéna. Celle-ci ayant signalé que la flotte grecque serait détruite s'il ne se débarrassait pas d'Ajax. Celui-ci pour éviter d'être lapidé comme Palamède, s'enfuit et essuie une tempête en se dirigeant vers Ténos qui le tua.12
  4. C'est Ulysse qui incite les Grecs à lapider Ajax, pour le punir du viol de Cassandre.

Sources du mythe[modifier | modifier le wikicode]

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Homère Iliade (II, 527-530)
  2. Apollodore (III, 10, 8)
  3. Quintus de Smyrne, (XIV, 448)
  4. Homère, Odyssée (500 et suivant)
  5. Apollodore, Épitome (V, 22 ; 25)
  6. Lycorphron, Alexandra (387 et suivant ; 403-404)
  7. Plutarque Sur les Délais de la Justice Divine (XII, 557)
  8. Jean et Isaac Tzétzès, Scolie à Lycorphon, Alexandra (365)
  9. Virgile Énéide (I, 42-45)
  10. Quintus de Smyrne (XIV, 446 et suivant).
  11. Dictys (V, 12)
  12. Philostrate, Héroïques (XXXI, 1-6)


Sources[modifier | modifier le wikicode]

Weborgraphie[modifier | modifier le wikicode]

Bibliographie[modifier | modifier le wikicode]

Auteurs antiques[modifier | modifier le wikicode]

  • Homère, Iliade et Odyssée
  • Pseudo-Apollodore
  • Quintus de Smyrne
  • Apollodore l'Athénien Épitome
  • Lycorphon Alexandra
  • Plutarque Sur les Délais de la Justice Divine
  • Jean et Isaac Tzétzès Scolie à Lycorphon, Alexandra
  • Virgile Énéide
  • Dictys
  • Philostrate Héroïques
  • Pausanias
  • Sénèque Agamemnon

Auteur récent[modifier | modifier le wikicode]

  • Grand Dictionnaire de la Mythologie grecque et romaine de Jean-Claude Belfiore, éditions Larousse, 2010
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