Thétis

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Pélée poursuivant Thétis qui le fuit. Pyxide attique à figures rouges, vers 460 av. J-C.

Dans la mythologie grecque, Thétis est une néréide, c'est-à-dire une nymphe de la mer, fille de Nérée.

Le destin avait décidé que le fils de Thétis serait plus puissant que son père (secret que seule Thémis (déesse de la loi et sœur de Zeus) et son fils Prométhée connaissaient. Mais pour obtenir sa liberté Prométhée livra son secret aux dieux. Zeus et Poséidon étaient amoureux de Thétis. Si Thétis épousait l'un des deux frères, l'Olympe serait le théâtre d'une guerre dévastatrice.

Aussi les dieux décidèrent que Thétis épouserait un mortel. Ce serait Pélée, fils d'Éaque roi légendaire de la Phthie (région de Thessalie, en Grèce. Pélée eut beaucoup de mal à séduire Thétis qui ne voulait pas l'épouser. Pour lui échapper elle se métamorphosait sans cesse. Thétis finit cependant par accepter le mariage.

Le mariage eut lieu en présence de tous les dieux. Mais la déesse de la Discorde, qui n'avait pas été invitée, décida pour perturber la fête de lancer au milieu du festin la fameuse pomme d'or qui devait revenirà la plus belle des déesses. Ce fut l'origine du jugement de Pâris et de la Guerre de Troie.

Le fils de Pélée et Thétis est Achille, le héros central de l'Iliade. Pour rendre son fils immortel, Thétis demanda aux dieux de rendre son fils immortel. Mais Pélée l'en empêcha. Furieuse Thétis le quitta en emmenant son fils. Pour rendre celui-ci invulnérable elle plongea Achille dans les eaux du Styx en le tenant par l'arrière du pied, cette partie du corps non-touchée par l'eau rendait Achille vulnérable donc mortel.

Thétis sachant que son fils mourait jeune tenta de l'empêcher de participer à la Guerre de Troie. Pour cela elle obligea Achille à se cacher parmi les filles de Lycodème le roi de Scyros. Mais Ulysse parvient à démasquer Achille et celui- participera à la guerre où il trouvera la mort.

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