Abraham

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Abraham représenté dans une icône orthodoxe du début du XVe siècle
Abraham (hébreu : אַבְרָהָם /av.ra.'ham/, guèze : አብርሃም /ab.ra.'ham/, arabe : إبراهيم /ib.ra.'him/) est le principal patriarche des religions juive, chrétienne et musulmane. Il est la figure centrale du livre de la Genèse, et est nommé Ibrahim dans le Coran. Au sens strict du terme, il fait partie des premiers patriarches postdiluviens de la Bible1,2, aïeul du judaïsme et du christianisme, et l'un des cinq grands prophètes de l'islam. Ces textes le désignent comme le fondateur des peuples hébreu et arabe et le père du monothéisme. La Bible explique que son nom signifie père de multiples nations3.

Deux passages bibliques4 mentionnent qu'Abraham est enterré à Hébron et la tradition juive situe la tombe dans des grottes au pied du monument connu comme le Tombeau des Patriarches.

Diverses études pointent des incohérences entre le récit biblique sur Abraham et les données archéologiques.
Abraham sacrifie son fils Isaac. Vitrail gothique.Troyes

Histoire et mythe[modifier | modifier le wikicode]

Son histoire, empreinte de mythologie, est racontée dans le livre de l'Ancien Testament appelé La Genèse.

Les calculs que l'on peut faire d'après les récits de la Genèse, placeraient la "vie" d'Abraham 2000 ans av. J.-C.. Il quitte la ville d'Ur en Mésopotamie (Irak) après une apparition divine : il conclut une alliance avec Dieu et promet de lui obéir en échange d'une descendance nombreuse dans un pays fertile, la Terre promise (entre le Nil et l'Euphrate). Il se dirige alors vers le pays de Canaan (Palestine). Abraham aurait mené une vie de nomade et de berger.

Une autre tradition fait également d'Abraham le premier monothéiste. Il aurait quitté sa ville natale parce que ses parents étaient polythéistes. Abraham ne veut en adorer qu'un seul, celui qu'il appelle le dieu unique.

D'après la Genèse, Abraham est marié avec Sarah, qui est longtemps stérile. Il a tout d'abord un fils, Ismaël, avec Agar la servante de Sarah. Puis Sarah et Abraham (alors centenaire) ont alors un fils nommé Isaac.

Sarah est jalouse d'Agar et la fait chasser avec son fils Ismaël dans le désert. Avec l'aide de Dieu, ils survivront, et Ismaël est réputé être l'ancêtre du peuple arabe tandis qu'Isaac est considéré comme l'ancêtre du peuple hébreux. On peut voir dans cet épisode biblique l'explication légendaire de la coexistence des peuples sémites au Proche-Orient.

Alliance avec Dieu[modifier | modifier le wikicode]

D'après la Bible, Dieu décide de passer une alliance avec Abraham. Pour marquer cette alliance, Abraham se circoncit en échange de la promesse que Dieu fera se multiplier sa descendance.

Afin de tester la foi d'Abraham, Dieu lui demande de sacrifier son fils unique. Abraham accepte, mais Dieu le stoppe au dernier moment et remplace le sacrifice de son fils par celui d'un bélier. Cet épisode peut montrer le refus de tout sacrifice humain et de la violence au nom de Dieu. Il marque aussi l'alliance entre un Dieu unique et les descendants d'Abraham. Cet évènement est encore célébré par les juifs au cours du Rosh ha-Shana (le Nouvel An hébraïque), ainsi que par les musulmans au cours de l'Aïd-el-Adha (fête du Sacrifice), aussi appelé Aïd-el-Kébir (la Grande Fête). Pour les chrétiens, ce sacrifice évoque celui que Jésus fera pour sauver les hommes.

Vikilien pour compléter[modifier | modifier le wikicode]

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