Volga

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Bassin de la Volga

La Volga (en russe : Волга) est le plus grand fleuve de Russie et d'Europe. Elle est longue de 3700 km et occupe un bassin de 1 350 000 km².

Elle prend sa source dans les collines de Valdaï et se jette dans la mer Caspienne. Elle traverse les villes principales de Iaroslavl, Nijni Novgorod, Kazan, Oulianovsk, Samara, Saratov, Volgograd et Astrakhan. Elle a comme principaux affluents Mologa, Cheksna, Kotorosl, Kostroma, Vetlouga, Oka, Kama et Samara.

La Volga dans les glaces à Iarosavl

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Le contour de la Volga est peuplé pour la première fois par les Grecs, qui nomment le fleuve Rha. Durant le Haut Moyen Âge, elle est peuplée par des Slaves, des Bulgares et des Khazars. Au XVe siècle, elle est disputée par différents khanats.

Mais au XVIe siècle, le tsar Ivan IV de Russie contrôle tout le contour du fleuve. Il fonde alors des kremlins situés sur la rive droite du fleuve : Volgograd en 1589, Saratov en 1590, Oulianovsk et Samara en 1648. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Volga est la dernière ligne de retranchement de l'Armée rouge. La situation du fleuve permet la victoire des Soviétiques sur les Allemands, notamment lors de la bataille de Stalingrad en 1942.

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