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Nuage d'Oort

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La limite externe du nuage d'Oort, qui formerait la frontière gravitationnelle du Système solaire, se situerait à plus d'un millier de fois la distance séparant le Soleil et Pluton, soit environ une année-lumière et le quart de la distance à Proxima du Centaure, l'étoile la plus proche du Soleil.

Bien qu'aucune observation directe n'ait été faite d'un tel nuage, les astronomes, en se fondant sur les analyses des orbites des comètes, pensent généralement qu'il est l'origine de la plupart de celles-ci.

Les objets dans le nuage d'Oort sont largement composés de glaces, comme l'eau, l'ammoniac et de méthane. Les astronomes pensent que la matière composant le nuage d'Oort s'est formée plus proche du Soleil et a été dispersée loin dans l'espace par les effets gravitationnels des planètes géantes au début du système solaire.

Le nuage d'Oort est lié au Soleil et serait la source de la plupart des comètes à longue période (une orbite elliptique de plus de 200 ans). Les comètes de courte période (orbite de moins de 200 ans) viendraient de la ceinture de Kuiper.

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Corps du système solaire
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