Planète naine

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Une planète naine est un objet de l'Univers qui tourne autour du Soleil. Elle a une masse suffisante pour être en équilibre et est entourée d’objets plus petits, solides ou gazeux, ce qui la distingue des autres planètes.

Le terme de « planète naine » a été défini en 2006, par UAI (l'Union Astronomique Internationale).

En septembre 2008, les planètes naines reconnues sont : Éris, Pluton, Makémaké, Hauméa et Cérès.

Pourquoi une planète naine n'est pas une planète ?[modifier | modifier le wikicode]

Les planètes naines sont une catégorie intermédiaire entre les planètes et les astéroïdes. Dans le cas de notre système solaire (ce pourrait différent pour d'autres systèmes stellaires), les critères sont :

  1. Un diamètre de 1000 à 2500 km environ (Mercure, la plus petite des "vraies" planètes, mesure 4880 km de diamètre)
  2. Une forme sphérique ou ovoïde (ovale, comme Hauméa), les astéroïdes étant de forme plus irrégulière
  3. Être en orbite autour du Soleil et pas autour d'une planète (certains satellites comme la Lune sont beaucoup plus gros que les planètes naines mais elles ne tournent pas directement autour du Soleil)

Vikiliens pour compléter[modifier | modifier le wikicode]

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