Méthane

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Méthane
Attributs et classement
Symbole CH4
Propriétés physiques
État ordinaire État gazeux
Température de fusion -182,47 ℃
Température d'ébullition -161,52 ℃
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Le méthane est une molécule composée d'un atome de carbone et de quatre atomes d'hydrogène : sa formule brute est donc CH4. C'est un composé organique, produit par les êtres vivants et le processus de fermentation.

Dans les conditions habituelles, c'est un gaz. Il peut être mis sous forme liquide à très basse température ou sous forte pression pour être stocké ou transporté.

Le méthane est un gaz à effet de serre à l'impact vingt fois plus puissant que celui du dioxyde de carbone sur la planète.

Il est le composant très majoritaire du grisou, redouté pour ses explosions dans les mines.

Le méthane présent dans les roches profondes (gisement) est exploité comme énergie appelée gaz naturel. C'est alors une énergie fossile.

Le méthane peut aussi être produit par la fermentation de déchets dans des digesteurs : la méthanisation. Dans ce cas, c'est une énergie renouvelable.

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