Uranus (planète)

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Uranus
La planète Uranus
La planète Uranus
Diamètre 51 118 km
Distance du Soleil 2,869 milliards de km (19,13 UA)
Température -220 °C
Rotation 17 h 14
Révolution 84 ans et 7 jours
Satellites connus 29 deux nouvelles decouvertes
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Uranus est la septième planète du système solaire. Son nom vient de l'adaptation latine du nom Ouranos (grec Οὑρανός), le dieu du ciel, une des divinités primordiales de la mythologie grecque.

Elle a été découverte par l'astronome britannique William Herschel le 13 mars 1781. C'est la première planète invisible à l’œil nu qui a été découverte, la plus éloignée visible à l’œil nu étant Saturne. Uranus est aussi la première planète découverte à l’aide d’un télescope (et non une lunette comme avec Galilée). Le 24 janvier 1986, la sonde spatiale Voyager 2 passe près d'Uranus et nous a donné les premières photos détaillées de la planète (jusqu’alors, ce n'était qu'un point bleuté sans aucun détail).

Caractéristiques[modifier | modifier le wikicode]

C'est une géante gazeuse, composée principalement d’hydrogène et d’hélium (environ 83 et 15 % en volume, respectivement), tout comme les trois autres géantes gazeuses (Jupiter, Saturne et Neptune).

Son diamètre est d'un peu plus de 50 000 km, soit 4 fois celui de la Terre. Sa masse de 86 000 milliards de milliards de tonnes, 14,5 fois celle de la Terre, en fait la moins massive des quatre géantes gazeuses, juste après Neptune (17,2 fois). Comme toutes les géantes gazeuses, sa densité est faible comparée à celle de la Terre et des autres planètes telluriques : 1,27, presque celle de Jupiter (1,33), Saturne étant à seulement 0,7 (moins dense que l'eau) et Neptune à 1,73 (pour comparaison, la Terre a une densité de 5,5 soit quatre fois plus).

Atmosphère[modifier | modifier le wikicode]

L'atmosphère d'Uranus contient de l'hydrogène, de l'hélium, du méthane, de l'eau et de l'ammoniac. La partie supérieure de l'atmosphère est celle où la pression atmosphérique est en dessous d'un bar. Dans la partie la plus basse de son atmosphère, la pression est de 100 bar. Au-delà, il n'y a pas vraiment de surface, car c'est une planète gazeuse. Cette atmosphère est divisée en trois couches, la troposphère, qui va environ jusqu'à 300 kilomètres en dessous du niveau où la pression est d'un bar, jusqu'à 50 kilomètres au dessus de ce niveau. Ensuite, il y a la stratosphère, de 50 kilomètres à 4000 kilomètres au dessus du niveau 1 bar, et enfin, il y a la zone que l'on appelle la thermosphère (ou couronne), de 4000 kilomètres à 5000 kilomètres, c'est tellement haut que son satellite naturel le plus proche, Cordélia, est à la limite de cette zone.

Uranus est bleu-vert, car son atmosphère contient l'un gaz de son atmosphère, le méthane, ce gaz absorbe les rayons du Soleil, à l'exception du bleu et du vert ; c'est cela qui la colore.1

Satellites[modifier | modifier le wikicode]

Uranus possède 29 satellites naturels connus. Il y a notamment Ariel, Miranda, Obéron, Titania, Umbriel, Ophelia et Cordelia.

Source[modifier | modifier le wikicode]

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