Éris (planète naine)

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Éris
Éris et sa lune Dysnomie
Éris et sa lune Dysnomie
Diamètre 2326 km
Température -243°C
Rotation 26 jours
Satellites connus 1 satellite
Découverte 5 janvier 2005
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Éris, officiellement désignée par (136199) Éris est une planète naine de la ceinture de Kuiper. Un peu plus petite que Pluton, découverte en 2003. Les astronomes l'ayant découverte l'ont tout d'abord provisoirement nommée 2003 UB313, et surnommée Xena1 et considérée comme une planète, la dixième du système solaire.

Planète ou planète naine ?[modifier | modifier le wikicode]

Éris était considérée à sa découverte comme légèrement plus grande que Pluton (on sait aujourd'hui qu'elle est légèrement plus petite). En 2003, Pluton était encore considérée comme une planète, bien que le débat sur son statut de planète était déjà en cours. Si Éris est plus grande que Pluton qui est une planète, alors Éris est forcément une planète.

Mais cela posait problème, car les objets comme Pluton ou Éris sont en fait très nombreux, et on ne peut pas les considérer comme des planètes, car il y en aurait trop. Mais en 2006, une nouvelle définition a été créée spécialement pour Pluton et Éris : le groupe des planètes naines. C'est donc en parti à cause de Éris que Pluton n'est finalement plus considéré comme une planète !

Depuis, d'autres planètes naines ont été découvertes ou redéfinies comme planètes naines, comme par exemple Cérès2.

Caractéristiques[modifier | modifier le wikicode]

Vue d'artiste d'Éris et sa lune Dysnomie. Les distances et les tailles ne sont pas à l'échelle.

Orbite[modifier | modifier le wikicode]

Éris tourne autour du soleil en 500 ans. Elle possède une orbite elliptique (de forme ovale) qui l'approche puis l'éloigne du soleil. Pour mesurer les distances dans le système solaire, on utilise les unités astronomiques : 1 UA correspond à la distance Terre-Soleil. Éris se situe au plus proche du soleil à 37,7 UA, puis s'éloigne du soleil jusqu'à 97,6 UA, elle est en ce moment proche de sa distance la plus éloignée. Éris possède probablement une surface composée de glace très brillante, comme elle reflète beaucoup de lumière, elle est plus facile à détecter depuis la Terre.

Atmosphère[modifier | modifier le wikicode]

Éris reflète 96% de la lumière du soleil, alors que la neige ne reflète que 80% de celle-ci. Cela pourrait être causé par une atmosphère. Cette atmosphère à la particularité de geler quand Éris est éloignée du soleil (c'est le cas actuellement), pour former une couche solide de quelques millimètres d'épaisseur à la surface d'Éris, et qui reflète beaucoup de lumière. Sous l'effet des rayons ultraviolets du soleil, cette fine couche (constituée de glace d'azote et d'hydrocarbures s'assombrit. Quand Éris passera au plus près du soleil, cette fine couche va s'évaporer et l'atmosphère réapparaitra. Quand elle redeviendra solide en s'éloignant du soleil, elle formera de nouveau une couche solide très brillante qui va peu à peu s'assombrir.

Satellite[modifier | modifier le wikicode]

En 2005, un satellite naturel à été découvert autour d'Éris, il a été baptisé Dysnomie, et mesure environ 500 km de diamètre.

Nom[modifier | modifier le wikicode]

Éris est, dans la mythologie grecque, la déesse de la discorde. Ce nom vient du fait qu'elle a lancer le débat du statut de Pluton. Dysnomie est la fille d'Éris, déesse de l'anomie (le désordre).

Lien externe[modifier | modifier le wikicode]

Notes[modifier | modifier le wikicode]

  1. Pour ce motif : Xena commence par un X, qui signifie en chiffre romain 10 et Xena était la dixième planète
  2. Cérès était avant un astéroïde de la ceinture des astéroïdes.
Corps du système solaire
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