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Souris (animal)

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Une souris grise

Les souris, sont de petits mammifères rongeurs mesurant entre 15 et 20 centimètres, la queue comptant pour la moitié de la taille. Elle pèse entre 10 et 40 grammes. Il existe beaucoup d'espèces de souris, dont l'espèce qui vit dans les maisons des hommes.

Une souris peut vivre deux ans en captivité. Elle devient adulte vers l'âge de six semaines, la gestation dure 21 jours. Les portées comptent jusqu'à six ou huit petits.

Animal domestique[modifier | modifier le wikicode]

La souris, souvent sous-estimée en tant qu'animal de compagnie, réserve bien des surprises à ceux qui choisissent de l'accueillir dans leur foyer. Contrairement à d'autres animaux plus conventionnels, la souris possède une allure et une agilité qui lui sont propres, lui permettant d'explorer avec aisance les moindres recoins de son habitat. Cette exploration incessante est le reflet de leur curiosité naturelle, un trait de caractère qui rend ces petits êtres particulièrement attendrissants.

Bien que les souris soient perçues comme étant moins intelligentes que les rats, leur autre cousin rongeur, elles n'en demeurent pas moins fascinantes. Leur capacité d'apprentissage, bien que limitée par rapport à celle des rats, est suffisante pour leur permettre de reconnaître des personnes, de s'habituer à des routines et même de répondre à de simples commandes. Cette intelligence modeste est compensée par leur nature sociable et joueuse, faisant d'elles des compagnons amusants et engageants.

La durée de vie d'une souris domestique est relativement courte, généralement autour de deux ans. Cela implique un engagement à court terme pour le propriétaire, ce qui peut être idéal pour ceux qui ne souhaitent pas s'engager sur une longue période. En revanche, cela signifie également que chaque instant passé avec ces petites créatures doit être chéri.

En termes de soins, les souris nécessitent un habitat adapté, avec suffisamment d'espace pour explorer et faire de l'exercice. Il est également crucial de leur fournir une alimentation équilibrée, composée principalement de grains et de fruits, ainsi que de maintenir une hygiène rigoureuse de leur espace de vie pour éviter les maladies.

Animal nuisible[modifier | modifier le wikicode]

Lorsque les souris s'introduisent dans les maisons, greniers ou caves, elles peuvent devenir une véritable source de préoccupations. Leur nature curieuse et leur tendance à ronger tout ce qui se trouve à leur portée en font des hôtes indésirables capables de causer des dommages considérables. Leur petite taille et leur agilité remarquable leur permettent de se faufiler dans des espaces extrêmement réduits, transformant des lieux apparemment sécurisés en terrains de jeu pour ces petits rongeurs.1

Ces intrus ne se contentent pas de visiter ; ils ont l'habitude de ronger presque tout ce qu'ils rencontrent. Cette habitude n'est pas seulement destructrice, elle est aussi instinctive. Les souris possèdent des incisives qui ne cessent de croître tout au long de leur vie. Pour les maintenir à une longueur gérable, elles doivent ronger des matériaux durs. Malheureusement, cela signifie qu'elles peuvent s'attaquer à divers objets dans une maison : cartons, sachets en papier ou en plastique, câbles électriques, et même certains matériaux de construction. Leurs dents aiguisées peuvent facilement perforer ces matériaux, provoquant des dégâts matériels et parfois même des risques de sécurité, comme des courts-circuits électriques.

En plus des dommages physiques, les souris posent également un risque pour les provisions alimentaires. Leurs capacités à se glisser dans des endroits étroits les rendent particulièrement habiles à pénétrer dans les armoires et les réserves alimentaires. Une fois à l'intérieur, elles peuvent consommer ou contaminer des aliments variés, comme le sucre, les légumes secs, les céréales, et parfois même des articles non alimentaires comme les bougies. Cette capacité à accéder et à consommer de larges variétés de nourriture rend les souris particulièrement difficiles à gérer une fois qu'elles se sont installées dans un domicile.

Animal de laboratoire[modifier | modifier le wikicode]

Souris blanches de laboratoire

Les souris jouent un rôle dans la recherche scientifique, particulièrement dans le développement de nouveaux médicaments. Les chercheurs les privilégient pour plusieurs raisons. D'abord, leur taux de reproduction rapide permet une étude sur plusieurs générations en un laps de temps relativement court. Cette caractéristique est essentielle pour observer les effets à long terme de certains traitements ou substances.

En outre, leur petite taille offre des avantages pratiques non négligeables. Les souris nécessitent moins d'espace que les animaux plus grands et sont donc plus faciles à loger en laboratoire. Leur maintenance et leur manipulation sont également plus aisées, ce qui simplifie le processus expérimental.

Lorsqu'il s'agit de tester de nouveaux médicaments, les souris sont souvent les premières à être sollicitées. Avant qu'un médicament ne soit approuvé pour une utilisation humaine, il doit passer par plusieurs phases de test pour évaluer son efficacité et identifier d'éventuels effets secondaires. Les souris, en raison de certaines similitudes physiologiques avec les humains, sont des modèles pertinents pour ces premières phases de recherche. Elles permettent aux scientifiques d'obtenir des données préliminaires sur la réaction d'un organisme à un nouveau traitement.

Dans les œuvres artistiques[modifier | modifier le wikicode]

Liens internes[modifier | modifier le wikicode]

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