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Primates

« Primates » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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La main d'un maki catta. Le pouce est séparé des autres doigts : il permet au maki d'attraper des objets.
La main d'un siamang.

Les primates (nom scientifique identique) sont un ordre de mammifères (aussi bien dans la classification classique que phylogénétique), qui rassemble notamment toutes les espèces de singes (comme l'homme), et les espèces proches. Les primates sont les seuls mammifères dont un doigt, le pouce, est opposable aux autres, formant ainsi une main, capable d'attraper des objets, ou de s'accrocher aux branches : en effet, un grand nombre de primates vivent dans les arbres.

C'est il y a 63 millions d'années qu'est apparu notre ancêtre commun avec tous les primates.

Classification[modifier | modifier le wikicode]

Il existe 182 espèces de primates, dont 147 espèces de singes, et 22 espèces de lémuriens.

Les scientifiques classent les primates en quatre grands groupes :

Selon les classifications, les toupayes sont également placés parmi les primates.

Les scientifiques pensent que les plus proches parents des primates pourraient être les rongeurs et les lagomorphes.


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