Bernard de Clairvaux

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Bernard de Clairvaux n'est pas seulement un grand religieux, il est aussi reconnu comme un grand lettré qui a une position très engagée dans les grandes affaires de son époque. Ici, il a la tête rasée, symbole des clercs.

Bernard de Clairvaux, ou saint Bernard, est un saint de la religion catholique reconnu comme théologien par le pape Pie VIII en 1830.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Bernard de Fontaine est né près de Dijon vers 1090, dans le château de sa famille, membre de la chevalerie française (son père était le chevalier Tescelin le Roux). À 17 ans, il repousse la vie de noble qui s'offrait à lui, et se fait moine. Un peu plus tard, il rejoint l'ordre cistercien dont il partage les idées.

Vers 1115, à l'âge de 25 ans, l'abbé Étienne Harding (d'origine anglaise) de Cîteaux lui ordonne de partir fonder une abbaye : c'est l'abbaye de Clairvaux, dans une clairière isolée en Champagne, dont il prend son nom d'abbé. Cette abbaye remporte un grand succès. Au fil du temps, Bernard va devenir l'abbé de près de 70 monastères.

Au cours de sa vie, il écrit et critique très sévèrement les moines de son temps, popularisant les valeurs de l'ordre de Cîteaux. Ainsi, il demande un retour à la sobriété de la décoration des églises ; les ornements trop fastueux incitent, selon lui, à la décadence, et éloignent les fidèles de Dieu. Ses idées sont appliquées dans sa propre abbaye, à Clairvaux.

Il imagine et décrit aussi un idéal de la chevalerie dans son livre Éloge de la nouvelle chevalerie, dans lequel il incite les chevaliers à partir en Croisades sans peur, et ne pas craindre le martyre. Il participe à la rédaction des règles de vie des Templiers (ordre religieux catholique intéressé par les Croisades). Il défend le respect de la règle énoncée par saint Benoît, qui a vécu 600 ans avant lui.

Bernard de Clairvaux meurt en 1153 dans l'abbaye où il a toujours essayé d'instaurer son idéal. Vingt et un ans après sa mort, l'Église catholique le déclare saint Bernard de Clairvaux (il est canonisé).

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

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