Mer Rouge

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La mer Rouge vue depuis un satellite.

La mer Rouge est une mer, séparant l'Afrique de l'Arabie. Autrefois, elle était appelée « golfe Arabique ». Au nord, elle communique avec la mer Méditerranée grâce au canal de Suez. Au sud, elle débouche dans l'océan Indien par le détroit de Bab-el-Mandeb.

Elle a une superficie de 450 000 km², une profondeur maximale de 2 500 m et, en moyenne, 500 m de profondeur. Elle atteint 2 000 km de long et jusqu'à 300 km de large. Elle a une très forte salinité du fait du faible apport d'eau douce par les rares cours d'eau de la région, qui est désertique. Son eau est l'une des plus chaudes du monde en raison de sa localisation de part et d'autre du tropique du Cancer. Le qualificatif de rouge lui vient de la présence d'algues rouges aquatiques (Oscillatoria erythraea).

La mer Rouge est due à un effondrement (rift) séparant les plaques africaine et arabique.


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