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Kiwano

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Un kiwano encore vert.

Le kiwano, aussi appelé concombre cornu d'Afrique, est le fruit d'une plante grimpante de la famille des Cucurbitacées, comme la citrouille, le concombre, la courgette ou le melon. Son nom scientifique est Cucumis metulifer.

C'est un fruit traditionnel d'Afrique et d'Arabie (Yémen), qui est maintenant cultivé dans de nombreuses régions du monde.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Un kiwano mûr, entier et ouvert en deux.

Le kiwano est un fruit ovale, long d'une dizaine de centimètres. Sa peau est couverte de petites pointes espacées, qui lui donnent son autre nom, « concombre cornu d'Afrique ». Elle devient orange quand il est mûr. En général on ne la mange pas, bien qu'elle soit riche en vitamine C.

Sa chair est vert pâle, translucide et légèrement gluante. Elle contient une multitude de petites graines. Son goût se rapproche de celui du kiwi, du fruit de la passion ou de la banane. Comme le kiwi, le kiwano peut se consommer à la petite cuillère.

Dans la nature, le kiwano contient des traces de cucurbitacines : ce sont des composés très amers souvent présents dans la famille des Cucurbitacées. Les cucurbitacines sont toxiques pour les mammifères : elles peuvent provoquer des coliques et des vomissements chez l'homme.

Les kiwanos cultivés n'ont pas de cucurbitacines et ne sont ni amers ni toxiques.

Si on laisse le kiwano mûrir sans le récolter, il finit par éclater naturellement en projetant ses graines à distance.

Culture et distribution[modifier | modifier le wikicode]

Fleur et feuilles de kiwano.

Le kiwano est originaire d'Afrique sub-saharienne1.

Il est maintenant cultivé aussi aux États-Unis, au Chili, en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Europe au Portugal, en Italie, en Allemagne et en France. C'est une plante annuelle qui peut donc être semée en intérieur avant d'être repiquée en pleine terre quand la température extérieure dépasse les 15 °C.

Références[modifier | modifier le wikicode]

  1. (en) Bill Daley, Kiwano: It's what's inside that counts, Chicago Tribune, 22 février 2006 (consulté le 28 décembre 2019)
Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Cucumis metuliferus de Wikipédia.
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