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Chocolat

« Chocolat » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Des carrés de chocolat noir, au lait et blanc
Barre de chocolat

Le chocolat est un aliment fabriqué à partir de la fève de cacao. C'est un aliment très couramment consommé, mais c'est aussi un ingrédient souvent utilisé dans les recettes. Le chocolat peut se consommer le matin dissous dans du lait chaud dans le déjeuner traditionnel en France, ou dans de l'eau chaude en Suisse. Au goûter, le chocolat peut se manger en plaques (les plaques de chocolat) avec du pain.

Consommation[modifier | modifier le wikicode]

En France, dans un petit déjeuner traditionnel, le chocolat se boit dissous dans du lait chaud. En Suisse, il peut se consommer dissous dans de l'eau chaude. Dans les deux cas, on achète du chocolat en poudre.

Le chocolat se mange le plus souvent en tablettes. Il y a plusieurs types de tablettes :

  • Le chocolat noir : c'est un mélange de cacao et de sucre ;
  • Le chocolat au lait : c'est un mélange de cacao, de sucre et de lait, en poudre ou concentré ;
  • Le chocolat blanc : c'est un mélange de beurre de cacao, de sucre, de lait et d'arôme.
  • Il existe aussi des tablettes de chocolat auxquelles on a ajouté un ingrédient: orange, noisette, noix de coco, pate d'amande, gingembre..., beaucoup de marques de chocolat se renouvellent et inventent chaque année de nouvelles tablettes innovantes avec un nouvel ingrédient dedans.

Le chocolat est utilisé comme ingrédient dans des recettes de cuisine (par exemple, les marbrés au chocolat). On achète alors des plaques de chocolat noir, prévues pour cet usage. Le chocolat intervient dans :

Des bonbons de chocolat.

À Pâques, les enfants reçoivent des œufs, des lapins, des cloches ou des poules en chocolat.

Fabrication[modifier | modifier le wikicode]

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Cacao.

Le chocolat est issu des fèves du cacaotier, un petit arbre américain. Ces fèves sont ramassées, décortiquées et triées, séchées, fermentées, torréfiées et broyées. Le chocolat est ensuite ajouté à d'autres ingrédients, comme le beurre de cacao ou des graisses de moins bonne qualité et est « moulé » à une température précise.

Effets sur la santé[modifier | modifier le wikicode]

Effets du chocolat sur la santé.

Les trois sortes de chocolats fournissent beaucoup d'énergie.

Le chocolat noir un stimulant : le cacao contient des substances qui augmentent la sécrétion d'adrénaline, et favorise le fonctionnement du cerveau et la circulation sanguine. Par ailleurs, il contient de la vitamine E, et est aussi riche en magnésium et en fer. Le chocolat blanc et au lait ne contiennent pas assez de cacao pour apporter des quantités significatives de vitamines et minéraux.

Mais par contre, il ne faut pas abuser du chocolat (sinon, on prend du poids), ou bien faire beaucoup d'activités sportives.

Cependant, le chocolat est dangereux voire létal pour beaucoup d'animaux de compagnie : chien, chat, rat, perroquet ou encore cheval sont les plus vulnérables. En effet, la théobromine contenue dans le chocolat stimule leur système nerveux et leur métabolisme ne leur permet pas de l'éliminer. S'ils ont avalé du chocolat, il est nécessaire de leur administrer un vomitif (sauf les rats, car incapables de vomir) ou les emmener chez un vétérinaire.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Le cacao, avec lequel on fait le chocolat, est originaire d'Amérique centrale, où les Mayas le connaissaient bien avant qu'on le cultive ailleurs dans le monde. Ils préparaient une boisson à base de cacao, de poivre et de piment, appelée "tchocoatl", en langue nahuatl. Cette boisson, amère, est en quelque sorte l'ancêtre du chocolat. C'est de là que vient le mot chocolat1.

Les Mayas avaient même un dieu, Ek Chuah, qui était le dieu du commerce et du cacao : le cacao était considéré comme tellement précieux, à cette époque, qu'il servait de monnaie.

Le tchocoatl fut ensuite préparé par les Toltèques, puis par les Aztèques, avant de parvenir jusqu'à nous.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Vikiliens pour compléter[modifier | modifier le wikicode]

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Côte d'Or - Origines. Page consultée le 8 octobre 2011


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