Alphabet latin

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Alphabet latin
Alphabet latin
Alphabet latin
Type Alphabet
Langue(s) Nombreuses !
Sens d'écriture Gauche à droite
Époque ~700 av. J.-C. à nos jours
Systèmes parents Alphabet protosinaïtique
Alphabet phénicien
Alphabet grec
Alphabet étrusque
Alphabet latin
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Lettres de l'alphabet latin
A B C D E F G
H I J K L M N
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V W X Y Z
Pays utilisant l'alphabet latin.
Lettres en alphabet latin sur des jetons de scrabble.

L'alphabet latin est l'alphabet utilisé pour écrire le français, ainsi que de nombreuses autres langues.

Histoire

Cet alphabet a été inventé dans l'Antiquité par les Romains pour écrire leur langue, le latin. Dans sa version archaïque, il ne comportait que 20 lettres.

Il est inspiré de l'alphabet grec, via l'alphabet étrusque.

Pour en savoir plus, lis l’article : écriture romaine.

L'alphabet latin de nos jours

Dans sa version la plus simple, il comporte 26 lettres (A, B, C, D, E, F, G, H, I, J, K, L, M, N, O, P, Q, R, S, T, U, V, W, X, Y, Z).

Il est utilisé pour l'écriture de la majorité des langues d'Europe, ainsi que pour de nombreuses autres langues qui ne possédaient pas d'écriture propre.

Néanmoins, hormis l'anglais, presque toutes les langues qui s'écrivent avec cet alphabet utilisent des caractères supplémentaires, généralement composés d'une des 26 lettres de base à laquelle on ajoute un signe supplémentaire (comme un accent, une barre, etc.).

On appelle ces caractères supplémentaires des diacritiques.

L'alphabet français

En plus des 26 lettres de base, le français utilise treize caractères accentués (À, Â, È, É, Ê, Ë, Î, Ï, Ô, Ù, Û, Ü, Ÿ), un caractère avec cédille (Ç) et deux ligatures (composées de deux lettres attachées : Æ, Œ), ce qui fait 42 caractères au total.

  • Ÿ, « y tréma », très rare, ne se trouve que dans quelques noms propres, tels L'Haÿ-les-Roses (une ville du Val-de-Marne).
  • Ù, « u accent grave », a la particularité de n'être utilisé que dans un seul mot du français : où1 (, , , , , , , , , , mais c'est un mot assez fréquent). La capitale n'est jamais utilisée, puisqu'aucun mot français ne commence par ù.
  • Æ, « e dans l'a », n'est utilisé que dans rares expressions d'origine latine : ex æquo, curriculum vitæ.
  • Œ, « e dans l'o », se trouve dans quelques mots très courants : œuvre, œuf, bœuf, cœur...

Ces caractères supplémentaires ne sont pas considérés comme des lettres indépendantes lorsqu'on récite l'alphabet, ou qu'on classe les mots par ordre alphabétique comme dans un dictionnaire. Néanmoins ils font pleinement partie de l'orthographe du français, et les oublier est une faute2

L'alphabet espagnol

Il comprend 28 lettres : 25 lettres les mêmes que celles de l'alphabet français (sauf le w), auxquelles il faut rajouter le ch, le ll, le ñ.

Les voyelles peuvent être accentuées par un accent tonique

  • si le mot est terminé par une voyelle ou une diphtongue , , , , , , , , , , mais n'est pas accentué sur l'avant dernière syllabe : par exemple papá (papa), médico (médecin),
  • si le mot est terminé par s ou n et est accentué sur la dernière syllabe. Par exemple latín (latin), francés (français), corazón (cœur)
  • si le mot est terminé par une consonne autre que n ou s , , , , , , , , , , mais n'est pas accentué sur la dernière syllabe. Par exemple árbol (arbre), carácter (caractère), útil (utile)

Voir aussi

Langues algériennes.jpg
Les alphabets

Notes

  1. Voir « où » sur le Wiktionnaire.
  2. La réforme de l'orthographe proposée en 1990 supprime l'obligation de l'accent circonflexe sur les i et les u partout où ils ne sont pas significatifs. Mais même ainsi, il reste des mots qui doivent les utiliser.
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Article mis en lumière la semaine du 5 novembre 2007.