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Bière

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La brasserie d'une bière de trappistes

La bière est une boisson alcoolisée. Elle est obtenue par fermentation d'eau, de malt (orge ou autres céréales) et de houblon.

Remontant à l'Antiquité (Celtes, Égyptiens), elle reste une boisson très populaire à travers le monde et dans toutes les civilisations.

Des versions faiblement alcoolisées (moins de 2 degrés d'alcool) sont présentes sur le marché. Contrairement aux autres boissons « sans alcool », elles sont fabriquées par les mêmes procédés que la bière classique. La fabrication de la bière se déroule dans une brasserie.

Histoire[modifier]

Au Néolithique (il y a 8000 ans), l’homme découvre la culture des céréales et la fermentation par hasard. Souvent composée d’orge, cette bière préhistorique entrée dans l'alimentation courante traverse le temps jusqu'à ce que la culture de l'orge soit attestée en Mésopotamie il y a 9000 ans et le brassage de la bière il y a 4000 ans. Boisson des dieux en Égypte, la bière devient dans la Grèce antique et dans l'Empire romain celle du pauvre, et le vin celle des dieux. La préférence pour le vin se confirme dans l'Europe chrétienne au début du Moyen Âge. Plus tard, au XIIe siècle, certains monastères (en Belgique et en Bavière) se spécialisent dans le brassage de la bière, bue par la population à la place d'une eau souvent non potable.

Aujourd'hui, la bière est un succès mondial en tant que boisson désaltérante et de dégustation. Ce succès remonte au XIXe siècle où la maîtrise de la fermentation basse grâce à la réfrigération et la pasteurisation permirent la production de nouvelles variétés de bière et leur exportation.

Fabrication[modifier]

La fabrication de la bière a évolué à travers les âges. Ce que l'on considérait comme de la bière il y a 8000 ans est sans aucun doute très éloigné de ce que nous connaissons aujourd'hui. Ce breuvage s'est déplacé à travers le monde et le temps, donc les brasseurs ont adapté le mode de fabrication. Ce qui n'était autrefois qu'une sorte de « bouillie » alcoolisée plus proche des aliments solides que des boissons, est devenu, notamment grâce aux progrès de la micro-biologie et des techniques industrielles au XIXe siècle, une boisson limpide.

Ingrédients[modifier]

Pour produire de la bière, il faut certaines matières premières qui vont être transformées tout au long de la fabrication. Il est nécessaire de disposer :

  • d'eau de très bonne qualité : l'eau constitue 80 à 90 % de la bière. Ses qualités sont donc très importantes, elles sont à l'origine de la clarté et du goût de la bière. Elle permet au malt et au houblon de libérer leurs sucres et leurs arômes ;
  • de malt (essentiellement d'orge mais également de froment ;
  • de houblon qui contient des acides (ils stabilisent la bière et lui procurent son amertume, ainsi que des huiles essentielles qui enrichissent ses arômes.

D'autre part, on peut aussi utiliser des épices telles que la coriandre, l'écorce d'orange, le chanvre, le miel...

Dans un verre, on trouve ainsi en moyenne :

  • 35 cl d'eau ;
  • 50 g d'orge ;
  • 0,5 g de houblon ;
  • une pincée de levure.

Fermentation[modifier]

Une des étapes importantes est la fermentation. On distingue quatre types de fermentations :

  • la fermentation basse (pour les pils) ;
  • la fermentation haute (pour les ales) ;
  • la fermentation spontanée (plus rare) ;
  • la fermentation mixte combine la fermentation haute et la fermentation spontanée.

Couleur[modifier]

Un verre de bière
  • Les bières blondes brassées avec des malts blonds très pâles
  • Les bières ambrées et les bières rousses brassées avec du malt légèrement torréfié
  • Les bières brunes font généralement intervenir un malt torréfié
  • Les bières noires sont à base de malts très torréfiés
  • les bières blanches doivent leur blond pâle à l'utilisation de froment.

Degrés[modifier]

En France, on note généralement la bière par son degré d'alcool ou par son degré Balling.

Production[modifier]

L'Europe des 25 est le premier producteur mondial de bière avec une production annuelle de 340 millions d'hectolitres (soit 25&nsbp% de la production mondiale).

La France est le cinquième producteur européen de bière avec une production de 16,8 millions d'hectolitres (2004). La Belgique est souvent reconnue comme étant le pays de la bière. Il s'y produit plus de 700 bières différentes.

Consommation[modifier]

La production mondiale, bien qu'en baisse ces dernières années, avoisine actuellement les 1 400 millions d'hectolitres.

Source[modifier]


Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Bière de Wikipédia.
Consulté le 10 octobre 2007.


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