Étienne Geoffroy Saint-Hilaire

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Portrait d'Étienne Geoffroy saint-Hilaire.

Étienne Geoffroy Saint-Hilaire (1772 - 1844) est un naturaliste français.

Il a été l'un des plus grands scientifiques après la Révolution française : notamment, en 1793, une loi est votée pour que l'ancien Jardin du Roi devienne le Muséum National d'Histoire Naturelle, et qu'il soit dirigé par douze professeurs. Étienne Geoffroy Saint-Hilaire faisait partie des douze premiers professeurs : c'était le professeur de zoologie, c'est-à-dire qu'il s'occupait de l'étude des animaux.

Après que le Jardin du Roi soit devenu le Jardin des Plantes, à la Révolution, c'est lui également qui a créé et aménagé la Ménagerie pour y recevoir des animaux, les élever, les étudier et les montrer au public.

En 1798, il fait également partie de la grande expédition menée par Napoléon Bonaparte pour découvrir l'Égypte : il se charge d'une grande partie de l'étude des animaux, notamment des poissons et des reptiles. C'est lui qui décrivit le premier l'étonnant poisson du Nil Polypterus bichir.

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