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Burren

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Les étendues du désert de Burren
Le Burren, un soir ensoleillé.

Le Burren est un désert de pierres situé dans le comté de Clare, en Irlande. Les Irlandais dans leur langue l'appelle « An Bhoirean », le pays pierreux.

Selon la légende locale, le Burren serait la dépouille d'une géante vivant sur la Lune, propulsée sur Terre avec un amas de pierres par son mari lors d'une violente dispute, et morte sous le choc.

Géographie[modifier | modifier le wikicode]

Un désert hostile[modifier | modifier le wikicode]

Le Burren est un plateau rocheux gigantesque, étendu sur plus de 1 300 km². Cet ensemble de pierres calcaires, lissées et érodées par le vent, fissurées par le ruissellement des eaux de pluie, pendant des centaines d'années est appelé un lapiaz.

Le Burren est un paysage désertique où la nature règne en maître absolu, habité par quelques rares artisans et religieux réunis dans de petits villages. Son silence assourdissant est seulement brisé par le bruit des vagues de l’océan Atlantique qui le borde.

Toutefois la meilleure description du Burren reste celle que sir Olivier Cromwell fit selon la légende en 1651 : « C'est un pays où il n'y a pas assez d'eau pour noyer un homme, pas assez d'arbres pour le pendre, pas assez de terre pour l'enterrer (...) et pourtant leur bétail est bien gras, car l'herbe, qui pousse sur des mottes de terre de quelques pieds carrés, entre les cailloux de calcaire, est bien douce et fort nourrissante. »

Falaises de Moher[modifier | modifier le wikicode]

Falaises de Moher vues depuis la plage

Les falaises de Moher (en anglais « Cliffs of Moher », en irlandais « Aillte an Mhothair ») sont une succession de falaises, 6 au total, situées sur une petite presqu'île. Elles sont très jolies à admirer depuis la mer ou la côte pour leur plan en quinconce régulier, mais elles offrent également une grande vue panoramique sur la mer avec leur 217 m de hauteur !

La tour O'Brien (O'Brien tower), du nom de son créateur Cornelius O'Brien, a été construite en 1835 sur le point culminant des falaises afin d'offrir le meilleur point de vue possible sur la mer aux touristes qui, déjà à l'époque, affluaient sur le site.

Lieu rare et très visité, les falaises de Moher ont été sublimées à plusieurs reprises par le cinéma. Leur représentation la plus célèbre est sans doute celle du film Harry Potter et le Prince de sang-mêlé : Potter et Albus Dumbledore se rendent dans une de leur crevasse pour détruire un horcruxe. Le lieu, désert et battu par la pluie, donne ainsi un fort sentiment d'anxiété.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Dolmen de Poulnabrone

Le désert de Burren est peuplé depuis la Préhistoire par des tribus de chasseurs-cueilleurs. Les mégalithes qui jalonnent le paysage sont les meilleures preuves archéologiques de ce peuplement.

Le plus célèbre d'entre-eux est le dolmen de Poulnabrone (en irlandais « Poll na mBrón », « trou des meules dormantes »). Ce tombeau a été édifié entre -4200 et -2900.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Liens internes[modifier | modifier le wikicode]

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

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