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Éléphant à défenses droites

« Éléphant à défenses droites » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Éléphant à défenses droites
Reconstitution d'un éléphant à défenses droites, avec son petit
Reconstitution d'un éléphant à défenses droites, avec son petit
Nom(s) commun(s) Éléphant à défenses droites, Éléphant antique
Nom scientifique Elephas antiquus ou Palaeoloxodon antiquus (selon les classifications)
Classification Proboscidien (groupe des éléphants)
Restes fossiles squelettes, et nombreuses défenses
Âge il y a environ 800 000 à 11 500 ans
Période au Pléistocène
Distribution Europe
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L'éléphant à défenses droites, ou éléphant antique (nom scientifique : Palaeoloxodon antiquus), était un très grand éléphant préhistorique, qui vivait en Europe, à la fin du Pléistocène, c'est à dire il y a entre environ 780 000 ans et 11 500 ans.

L'éléphant à défenses droites était beaucoup plus grand que les éléphants actuels : c'était même l'un des plus grand proboscidiens (le groupe des éléphants) de tous les temps, avec le mammouth des steppes : seul le deinothérium les dépassait en taille.

Avant la dernière période glaciaire, le climat était beaucoup plus chaud en Europe, ce qui donnait un habitat convenable aux éléphants à défenses droites. Puis, il y a environ 100 000 ans, durant l'ère glaciaire, le climat est devenu beaucoup plus froid, ce qui ne convenaient plus à ces éléphants. Ils ont disparu et ont été remplacés dans le nord de l'Europe par leurs cousins, les mammouths. Ils n'ont survécu que dans les zones les plus au sud de l'Europe. Avec un habitat très réduit, l'éléphant à défenses droites a totalement disparu, il y a environ 11 500 ans. L'éléphant d'Asie, qui vit encore de nos jours, est son proche cousin.

Les hommes préhistoriques ont chassé l'éléphant à défenses droites : on a notamment retrouvé des squelettes d'éléphants avec des traces d'armes, comme une petite lance plantée dans le corps.

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