William Herschel

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William Herschel

William Herschel, né à Hanovre le 15 novembre 1738 et décédé le 25 août 1822, est un musicien et astronome britannique d'origine allemande, célèbre pour avoir découvert la planète Uranus, en 1781. Il passe son enfance à Hanovre. On doit notamment à William Herschel la découverte de la planète Uranus (13 mars 1781), mais aussi de deux satellites d'Uranus : Titania et Obéron (1787).

Il est le père du scientifique John Herschel (1792-1871).

La découverte d'Uranus[modifier | modifier le wikicode]

Dans la nuit du 13 au 14 mars 1781, il découvre par hasard, au cours d'une observation, la planète Uranus, croyant d'abord avoir affaire à une comète. Puis en 1787 il découvre les deux satellite d’Uranus: Tatiana et Oberon

Uranus

Autres expériences et découvertes[modifier | modifier le wikicode]

On lui doit, entre autres, la découverte :

  • de la planète Uranus (13 mars 1781),
  • du mouvement du soleil vers ce qu'il nomma l'apex. (1783),

Il dessine un modèle d'univers lenticulaire et semble avoir eu l'intuition des nébuleuses extragalactiques (1785),

  • des rayons calorifiques (rayonnement infrarouge) (1800),
  • des étoiles binaires (1802),
  • de la forme (approximative) de notre Galaxie à partir du comptage d'étoiles (1785).

Il a également publié plusieurs catalogues d'étoiles doubles (1782, 1785) et de nébuleuses (1786, 1789, 1802). En 1789, William Herschel construisit un immense télescope de 12 m de long et 1,22 m d'ouverture.

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