Trèfle

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Trèfle
Des feuilles de trèfle blanc
Des feuilles de trèfle blanc
Nom commun Trèfle (plusieurs espèces)
Nom scientifique Genre Trifolium
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Le trèfle est une plante. Il en existe beaucoup d'espèces. En classification, les trèfles forment le genre Trifolium, un mot latin qui veut dire « trois feuilles » : en effet, la feuille du trèfle est divisée en trois petites feuilles, ou folioles, au bout d'une petite tige, ou pétiole. Les trèfles à quatre feuilles, qui sont réputés pour porter bonheur, sont donc une anomalie !

Les trèfles font partie de la famille des fabacées : ce sont des cousins de la luzerne, du haricot, et de nombreuses autres plantes.

La majorité des espèces de trèfles poussent dans les prés, les champs ou les pelouses.

Les trèfles ont beaucoup de protéines en eux et ils emmagasinent de l'azote ; ce sont ainsi des plantes de valeur pour l'alimentation des animaux ruminants domestiques, mais aussi pour enrichir les plantations (« engrais vert »), par exemple avec un compost. La plupart des trèfles sont même comestibles pour les humains..! Le trèfle des prés, celui dont les enfants s'amusent à sucer les fleurs roses afin de profiter du nectar sucré, est également médicinal.

L'inflorescence comporte de nombreuses fleurs, petites, regroupées en grappe.

Principales espèces[modifier | modifier le wikicode]

Dans le genre trèfle (Trifolium), il y a 256 espèces différentes1. L'espèce qu'on trouvera le plus dans les pelouses est le trèfle blanc (Trifolium repens). Mais elle n'est pas la seule...

Les endroits de la Terre où se trouvent des trèfles (marqués en vert).
L'oxalis n'est pas un trèfle.

AttentionIl existe un genre de plantes herbacées également trifoliées, l'oxalis (famille des oxalidacées), qui peut être confondu avec le trèfle. Surnommée justement faux-trèfle, l'oxalis se reconnait à ses folioles en forme de cœur (alors que celles des trèfles sont plutôt arrondies ou pointues) qui se replient la nuit ; ses fleurs à cinq pétales sont bien différentes.

Culture[modifier | modifier le wikicode]

Le trèfle est un des symboles les plus connus de l'Irlande.

Selon la croyance populaire, les rares exemplaires de feuilles à quatre folioles (trèfle à quatre feuilles) portent bonheur à celui qui les découvre.

Le savais-tu.png
Le savais-tu ?
Pourquoi le trèfle est le symbole de l'Irlande?
L'histoire du trèfle comme symbole de l' Irlande remonte au Ve siècle . À cette époque l'île était en cours d'évangélisation par saint Patrick. La légende veut que saint Patrick pour expliquer aux habitants celtes l'idée chrétienne de la Sainte-Trinité (le Père, le Fils et le Saint-Esprit) se soit servi du trèfle à trois feuilles réunies sur un pétiole (trois qui ne font qu'un).

À partir du XVIe siècle, les Anglais et les Irlandais commencent à associer le trèfle à l'Irlande.

Saint Patrick a été représenté sur les pièces de monnaies irlandaises avec un trèfle à la main à partir de 1675. Au XVIIIe siècle, le trèfle est devenu le symbole du patriotisme et de la lutte contre l'occupant anglais. C'est notamment le cas durant la révolution de 1798 où des groupes politiques comme la Société des Irlandais unis ont adopté la couleur verte de la plante.

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