Ratel

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Ratel
Honey badger.jpg
Nom(s) commun(s) Ratel, Zorille du Cap
Nom scientifique Mellivora capensis
Classification famille des mustellidés
Répartition Afrique et Asie
Milieu de vie Savane, forêt, steppe
Taille 75 cm de long
Poids 12 kg (mâle)
Longévité jusqu'à 26 ans en captivité
Reproduction 1 à 4 petits
Statut UICN LC IUCN 3 1.svg Préoccupation mineure
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Le ratel aussi appelé Zorille du Cap (nom scientifique : Mellivora capensis) est un petit mammifère carnivore, de la famille mustélidés, cousin du blaireau, qui vit en Afrique et en Asie.

Il est protégé dans plusieurs pays, mais pas dans d'autres où il est devenu menacé.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Le mâle pèse 12 kg et la femelle 6 kg. Il mesure environ 75 cm de long, et ses griffes peuvent mesurer jusqu'à 4 cm. Il peut vivre jusqu'à 26 ans en captivité. Il peut facilement parcourir 10 km en une heure.

Mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

Son épaisse fourrure le protège contre les piqûres et les morsures, et il est immunisé à plusieurs venins. Il est surtout connu pour s'associer à un oiseau, l'indicateur. L'indicateur est un petit oiseau qui vit dans les mêmes régions que le ratel, et qui adore le miel. Quand l'oiseau repère une ruche, il vient chercher le ratel, le prévient grâce à un chant spécial, et le guide jusqu'à la ruche. Là, c'est au tour du ratel de jouer. Pendant que l'indicateur, bien trop petit pour s'attaquer à une ruche, attend son tour, le ratel grimpe à l'arbre si la ruche s'y trouve, ou bien utilise ses grosses griffes pour la déterrer si elle est enterrée dans le sol.

Bien protégé par sa fourrure, le ratel ne craint pas vraiment les piqûres des abeilles. En peu de temps, la ruche est détruite, et le ratel peut se régaler avec le miel qu'elle contient. Une fois le ratel parti, l'oiseau a sa récompense : il peut manger le reste de miel, et les larves contenues dans la ruche.

Alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Le ratel est omnivore, il se nourrit de reptiles, comme les serpents. Il lui arrive de s'attaquer à de plus grosses proies comme des lièvres, des porc-épics et même des gnous ou des antilopes. Il adore aussi le miel. Trois quarts de ses proies sont des animaux qu'il attrape sous terre comme les termites, les scorpions ou les vers de terre. Ses principaux prédateurs sont le lion et le guépard. Il parvient à tuer des vipères, des serpents d'arbres, ou encore des boas.

Habitat[modifier | modifier le wikicode]

On le trouve en zone désertique et en zone semi-désertique autant que tant les savanes ou les forêt tropicales. Il vit au Nord de l'Inde et en Afrique, sauf à Madagascar. Il est terrestre, mais il monte parfois au arbres pour trouver du miel.

Reproduction[modifier | modifier le wikicode]

Le ratel peut s'accoupler tout au long de l'année. Après 6 mois de gestation, la femelle donne naissance à 1 à 4 petits. Le femelle élève seule ses petits, dans un terrier qu'elle a elle même creusé. Vers l'âge de 12 à 16 mois, les petits peuvent vivre sans leur mère.

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