Carnivores

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Confusion Ne pas confondre avec Carnivore !
Un Canidé : le renard

Les Carnivores (nom scientifique : Carnivora) sont un ordre de mammifères, comme le chien ou le lion, dont la plupart, comme leur nom l'indique, se nourrissent surtout de viande.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Anatomie[modifier | modifier le wikicode]

Il existe un grand nombre d'animaux zoophages, mais on rassemble dans le groupe des Carnivores des mammifères qui se ressemblent. Ils partagent, notamment, des ressemblances concernant leurs dents.

Chez les Carnivores, les canines s'appellent des crocs. Ces canines sont beaucoup plus grandes et allongées que les autres dents. Il existe, ou a existé, des Carnivores avec des crocs particulièrement développés, comme le morse ou le tigre à dents de sabre. Les crocs servent, notamment, à attraper les proies. Ils peuvent toutefois avoir d'autres fonctions : les canines du morse lui servent à briser la glace, et à se hisser sur la banquise.

Le mot « canine » lui-même vient du latin canis, qui veut dire « chien », un animal qui fait d'ailleurs partie du groupe des Carnivores.

Tous les Carnivores ont des crocs, mais d'autres animaux en ont aussi. Cependant, les Carnivores ont un deuxième point commun : les molaires sont elles aussi spéciales : elles ne sont pas adaptées à mâcher, mais à manger de la viande. Les molaires des Carnivores ne sont pas aplaties, mais pointues, comme des canines : parce que les canines sont devenues des crocs, et ne servent plus à manger, mais à attraper les proies, ce sont les molaires qui vont jouer ce rôle. La première molaire, notamment, s'appelle la 'carnassière : c'est une grosse dent, très pointue, qui sert à arracher les morceaux de viande, et à croquer les os. (Quand on donne un os à un chien, il utilise le côté de sa bouche pour le manger : il utilise pour ça ses molaires, et notamment sa carnassière). Du coup, les Carnivores sont incapables de mâcher, puisqu'ils n'ont pas de molaires aplaties, dont c'est normalement le rôle. Ils utilisent leurs molaires pointues pour arracher des morceaux de viandes qu'ils avalent directement.

La carnassière est une dent caractéristique des Carnivores : tous les membres du groupe en ont, et ce sont les seuls. Pour les scientifiques, pour savoir si un animal fait partie des Carnivores, il suffit donc d'aller voir ses dents (ce qui, tout compte fait, n'est pas si facile, quand il s'agit d'un animal comme un lion ou un ours !)

Un autre point commun des Carnivores est la présence de griffes. Certains Carnivores ont des griffes rétractiles, c'est-à-dire que, comme le chat, ils sont capables de les replier pour courir. Les griffes des Carnivores leur servent à attraper leurs proies, à grimper aux arbres, à creuser, à arracher l'écorce des arbres ou encore à éventrer les fourmilières.

Mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

La plupart des Carnivores sont, comme leur nom l'indique... carnivores.

Il existe beaucoup d'animaux prédateurs dans le groupe, comme les lions, par exemple. Mais on connaît aussi des animaux plutôt charognards, comme les hyènes. En fait, la plupart des Carnivores sont plutôt fainéants : s'ils ne trouvent rien à manger, ils chassent pour se nourrir, même les hyènes. Mais si ils trouvent la carcasse d'un animal mort, ils ne se donnent pas peine de se fatiguer pour rien... Même les lions mangent des charognes quand ils en trouvent. Ils n'hésitent pas non plus à voler leur proies à d'autres prédateurs moins forts, comme les léopards, les guépards ou les chacals.

Mais il existe aussi des Carnivores qui ont d'autres régimes alimentaires :

On connaît, par exemple, beaucoup de Carnivores omnivores, comme les renards, les ours, les blaireaux ou encore les ratons laveurs, qui mangent autant, si ce n'est plus, de fruits que de viande. Les omnivores mangent aussi quelques plantes, des champignons, quand ils en trouvent, du miel...

D'autres Carnivores ne sont pas vraiment omnivores, mais il leur arrive tout de même de manger quelques fruits pour survivre, quand ils ne trouvent rien d'autres, comme le loup, par exemple.

Enfin, certains Carnivores sont complètement végétariens, comme le grand panda, ou le petit panda, qui sont herbivores.

Certains Carnivores sont des animaux aquatiques : les loutres vivent dans les cours d'eau, ou, pour une espèce, dans la mer. Elles sont, bien sûr, piscivores, c'est-à-dire qu'elles se nourrissent de poisson. Les phoques, les otaries et les morses sont des mammifères marins : leurs pattes sont, au moins partiellement, transformées en nageoires, et ils sont très bien adaptés à leur milieu. La plupart sont piscivores, mais pas tous. Le morse se nourrit de coquillages, et de crustacés. Le léopard de mer est un féroce prédateur carnivore, qui chasse les poissons, mais aussi les oiseaux et les mammifères marins.

Liste des familles[modifier | modifier le wikicode]

Les Carnivores sont répartis plusieurs familles :

Les trois dernières familles sont parfois rassemblées dans le groupe des Pinnipèdes.

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