Indicateur (oiseau)

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Indicateur
Indicateur varié (Indicator variegatus), au Kenya
Indicateur varié (Indicator variegatus), au Kenya
Nom(s) commun(s) Indicateur, Oiseau indicateur (plusieurs espèces)
Nom scientifique Famille Indicatoridae
Classification Ordre des piciformes
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Les indicateurs, ou oiseaux indicateurs, forment une famille d'oiseaux répandus entre l'Asie et l'Afrique. Il en existe 17 espèces. Ils doivent le nom à leur association avec un animal, auquel ils indiquent la direction des ruches, pour partager le miel.

Mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

L'indicateur raffole du miel des abeilles sauvages. Malheureusement, il est bien trop petit pour pouvoir s'attaquer seul à une ruche. Mais il a trouvé une solution astucieuse : quand il a repéré une ruche, il part à la recherche d'un ratel, un petit animal de la famille du blaireau. L'indicateur émet un chant particulier, pour indiquer au ratel qu'il a trouvé une ruche. Le ratel suit l'indicateur jusqu'à la ruche, l'ouvre, et mange le miel. Quand le ratel est parti, l'indicateur peut se régaler à son tour avec le restant du miel et les larves d'abeilles.

Dans certaines régions, les indicateurs ont appris à guider un autre allié : l'homme. Certaines tribus ont appris à suivre l'indicateur, comme le ratel, vers les nids d'abeilles.

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