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Scorpion

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Scorpion
Scorpion empereur
Scorpion empereur
Nom(s) commun(s) Scorpion
Nom scientifique Ordre des Scorpiones
Classification Classe des Arachnides
Régime alimentaire carnivore
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Le scorpion est un animal qui fait partie des arachnides. Il a quatre paires de pattes, une paire de « pinces » appelées pédipalpes, et une longue « queue », le métasome, terminée par un dard venimeux.

Les scorpions forment en fait un groupe, un ordre, au sein du groupe des arachnides : l'ordre des Scorpiones. Il existe environ 1 800 espèces dans ce groupe.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Gros plan sur un scorpion jaune du Languedoc, en train de manger. On voit bien les deux chélicères, plantés dans sa proie, et ses deux énormes pédipalpes, couramment appelés "pinces", qui lui servent à attraper sa nourriture.

Comme tous les arachnides, les scorpions ont un corps divisé en deux parties : un prosome, à l'avant, et un opisthosome, à l'arrière. Ils ont également quatre paires (c'est-à-dire huit) de pattes, une paire de chélicères, autour de la bouche, et une paire de pédipalpes, autour des chélicères.

Les chélicères des scorpions sont des sortes de crochets, que le scorpion plante dans ses proies pour les manger (les scorpions sont carnivores).

Les pédipalpes : les « pinces » du scorpion[modifier | modifier le wikicode]

Les pédipalpes des arachnides sont des sortes de pinces. Appelées également « pattes-mâchoires », elles entourent la bouche et les chélicères, et servent souvent à attraper la nourriture. Les pédipalpes des scorpions sont grandes, ils dépassent beaucoup de la bouche, à l'avant du corps.

Celles-ci sont couramment appelées « pinces », mais elles sont en fait très différentes des pinces du crabe. En effet, par exemple, chez les crabes, les pinces sont des pattes, qui leur servent à attraper des choses : elles font partie du corps. Les "pinces" des scorpions, elles, ne sont pas des pattes, mais des pédipalpes, c'est-à-dire qu'elles font partie de la bouche, pas du corps.

Cependant, comme les scorpions et les crabes utilisent leurs « pinces » pour faire à peu près la même chose (attraper leur nourriture, et l'amener à la bouche), elles se ressemblent beaucoup, même si ce ne sont pas en fait les mêmes organes.

Le métasome : la « queue » du scorpion[modifier | modifier le wikicode]

L'arrière du corps (l'opisthosome) du scorpion est très allongé, comme une queue. Le vrai nom de cette partie du corps du scorpion est le métasome. La queue du scorpion se termine par un dard très pointu, équipé d'une glande à venin. Le scorpion peut replier son métasome vers l'avant, au dessus de son corps, pour piquer. Il est notamment capable de piquer les proies qu'il tient entre ses pédipalpes (ses « pinces »).

Les scorpions utilisent leur venin principalement pour chasser (pour tuer leurs proies), pour se défendre, ou pour se battre entre eux (les mâles scorpions se battent souvent entre eux pour conquérir des femelles). Un grand nombre de scorpions ne sont pas dangereux pour l'Homme, mais leur piqûre est quand même généralement douloureuse. Quelques espèces sont tout de même dangereuses, voire mortelles pour l'homme.

Quelques espèces[modifier | modifier le wikicode]

Il existe environ 1800 espèces de scorpions ; en voici quelques-unes :

Espèces ressemblantes[modifier | modifier le wikicode]

D'autres groupes d'arachnides ont, comme les scorpions, de très grands pédipalpes, qui forment des sortes de pinces à l'avant de leur corps, ce qui les fait ressembler un peu aux scorpions. Leur nom est parfois formé à partir du mot scorpion, comme les pseudoscorpions, par exemple. En anglais, les uropyges sont appelées whip scorpions, ou whiptail scorpions, ce qui veut dire "scorpion à queue en fouet". Tous ces animaux sont des cousins des scorpions, mais ce ne sont pas des vrais scorpions.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

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