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Méduse à crinière de lion

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Méduse à crinière de lion
Une méduse à crinière de lion, au large de la Terre Neuve
Une méduse à crinière de lion, au large de la Terre Neuve
Nom(s) commun(s) Méduse à crinière de lion
Nom scientifique Cyanea capillata
Classification Cnidaire
Répartition océan glacial Arctique, Pacifique nord et Atlantique nord.
Milieu de vie plancton : proche de la surface, à moins de 20 mètres de profondeur
Taille jusqu'à plus de 2 m de diamètre (pour l'ombrelle) et 30 m de long (pour les tentacules
Régime alimentaire carnivore
Proie(s) principale(s) petits poissons et cténaires
Prédateur(s) grands poissons, comme le poisson lune, et tortues de mer
Une méduse à crinière de lion capturant une proie, une groseille de mer
Une méduse à crinière de lion capturant une proie, une groseille de mer
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La méduse à crinière de lion est la plus grande espèce de méduse au monde. Elle vit dans les eaux froides de l'océan glacial arctique, mais aussi du nord du Pacifique et de l'Atlantique

Description et mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

La méduse à crinière de lion est une méduse assez caractéristique : son corps est constitué d'une sorte de disque, ou cloche, l'ombrelle, sous laquelle se trouve la bouche, entourée par les tentacules. Les tentacules sont très nombreux chez la méduse à crinière de lion, souvent plusieurs centaines. Il lui donnent un aspect ébouriffé, d'où son nom.

Elle est de couleur rouge orangé, ou rosé, quand elle est jeune. En vieillissant, elle devient plus brune, et plus pâle également.

Taille[modifier | modifier le wikicode]

La méduse à crinière de lion mesure très souvent une cinquantaine de centimètres de diamètre, environ, surtout dans les eaux tempérées. Mais, plus au nord, dans les eaux les plus froides, elle peut devenir beaucoup plus grande : l'ombrelle dépasse parfois 2 mètres de diamètres, et les tentacules peuvent mesurer plus de 30 mètres de long, ce qui en fait la plus grande méduse du monde.

Le plus grand animal du monde ?[modifier | modifier le wikicode]

La plus grande méduse à crinière de lion jamais observée mesurait 37 mètres de long, plus grande qu'une baleine bleue ! La méduse à crinière de lion est parfois considérée comme le plus grand animal vivant sur Terre, mais un ver lacet de 55 mètres de long a été retrouvé échoué sur une plage, en Écosse. Cependant, le ver lacet peut s'étirer sur plusieurs fois sa longueur : on n'est donc pas du tout sûr que l'animal ait mesuré cette taille lorsqu'il était vivant.

Mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

Malgré sa taille, la méduse à crinière de lion ne nage pas très bien : elle ne peut notamment pas lutter contre les courants, et se laisse porter : comme toutes les méduses, elle fait donc partie du plancton. Elle vit en pleine mer, mais près de la surface, à moins de 20 mètres de profondeur.

De très nombreux animaux vivent parmi ses tentacules, notamment des crevettes et des petits poissons, qui ne craignent pas son venin, et qui viennent chercher un abri contre les grands prédateurs de la pleine mer. La méduse à crinière de lion est un animal carnivore : ses tentacules comportent des milliers de petits cnidocystes, des cellules spécialisées capables de piquer et d'injecter un venin qui tue les proies. Elle se nourrit de petits animaux du plancton, de petits poissons, mais aussi des cténaires, comme les béroés ou les groseilles de mer, et de méduses plus petites, comme les méduses lune.

La méduse à crinière de lion est elle-même la proie d'animaux plus gros : ses principaux prédateurs sont les oiseaux marins, les grands poissons, comme le môle, et les tortues de mer, comme la tortue luth. En été, à l'est du Canada, les tortues luth ne se nourrissent quasiment que de méduse à crinière de lion.

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