Cnidaire

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Une anémone de mer Anthopleura artemisia.

Les Cnidaires (nom scientifique : Cnidaria) sont un groupe d'animaux marins, ou, plus rarement, d'eau douce, au corps mou, simple, constitué d'une bouche entourée de tentacules. Les coraux, les méduses font partie de ce groupe, mais aussi bien d'autres, comme les hydres, ou les anémones de mer.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Tous les cnidaires ont des tentacules, garnis de petites cellules urticantes appelées cnidocystes. Ces cellules sont en fait dotées de minuscules harpons, et sont capables d'injecter un venin, qui paralyse leurs proies, car les cnidaires sont tous carnivores (même si certains ne se nourrissent que de proies vraiment minuscules!)

Polype et méduse[modifier | modifier le wikicode]

Le corps des cnidaires peut prendre deux formes différentes :

  • Une méduse est un cnidaire en forme de disque aplati, portant une bouche, entourée de tentacules. Les méduses sont capables de nager plus ou moins bien, et font partie du plancton
  • Un polype est un cnidaire qui vit fixé sur un support, un rocher, par exemple. Il a un corps plus ou moins cylindrique, terminé par une bouche, entourée de tentacules.

Certains cnidaires forment ce que l'on appelle des colonies de polypes : un polype se divise, pour former plusieurs petits polypes, qui restent accrochés les uns aux autres. C'est notamment le cas des coraux, et de certaines anémones de mer. Certains cnidaires sécrètent également un squelette, dur, à l'intérieur duquel ils vivent, et d'où ne dépassent que les polypes.

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Reproduction et cycle de vie[modifier | modifier le wikicode]

Polypes et méduses sont en fait les deux formes de vie du cycle des cnidaires : un cnidaire "classique" formera des polypes, qui donneront naissance à des méduses, qui donneront naissance à des polypes, etc.

Cependant, certains cnidaires resteront des polypes toutes leur vie (par exemple, les anémones de mer), et certains resteront des méduses toutes leur vie : ce sont ceux-là que l'on appelle couramment "méduse".

Classification[modifier | modifier le wikicode]

Les scientifiques classent les cnidaires selon plusieurs critères, notamment leur cycle de vie :

  • Les hydrozoaires sont des cnidaires assez "classiques", qui passent au cours de leur vie par une forme polype et une forme méduse. Certains d'entre eux vivent en eau douce.
  • Les scyphozoaires sont des cnidaires qui forment également des polypes pendant une partie de leur vie, mais passent la plus grande partie de leur vie sous forme de méduse. Ce sont eux que l'on appelle plus couramment "méduses".

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

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