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Mer

« Mer » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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La mer en Bretagne

Au sens le plus courant, la mer désigne, d'une manière vague, une vaste étendue d'eau salée. En géographie, le sens du mot est plus précis : une mer est une étendue d'eau salée notamment plus petite qu'un océan, comme par exemple la mer Méditerranée.

La mer, une eau salée[modifier]

Une des principales caractéristiques de l'eau de mer est le sel. En chimie, le sel est appelé chlorure de sodium.

Pour beaucoup de mers, on observe le cas suivant : certaines roches contiennent du sel naturellement. Lorsque la pluie se dépose sur ces roches, elle emporte du sel avec elle. Elle emmène ce sel dans les rivières, mais celles-ci ne stockant pas le sel, ne sont que très peu salées. Par contre, dans les mers, comme leur eau, contrairement à celle des rivières, garde facilement le sel et que ce procédé dure depuis des milliers d'années, lorsqu'une rivière se jette dedans, le sel y est amassé. C'est en général pour cette raison que la mer est salée.

Dans d'autres cas, voici ce qui se produit : Lorsqu'une mer reçoit beaucoup de sel mais n'en évacue pas, le sel est stocké en très grand nombre dans la mer. Cela a entrainé des dépôts importants au fond des mers ayant ce cas-là, et les chercheurs pensent que c'est cela aurait rendu les océans très salés.

Mouvements marins[modifier]

La mer bouge sans arrêt. Dans la période antique, on pensait que ces phénomènes venaient de divinités.

Les deux principales formes de mouvement sont :

  • la houle est provoquée par le vent.
  • la marée est due à l’attraction de la lune et du soleil. Sa période s'étend sur douze heures. On calcule les différences de mouvement et de force de marées en coefficients. On appelle ces mouvements le flux (lorsque la marée monte) et le reflux (lorsuqe la marée baisse).

On peut observer de grands mouvements marins lors de catastrophes naturelles comme les séismes ou les éruptions volcaniques.

Mers du monde[modifier]

Mer bordière, mers intérieures et mer fermée

Différentes mers du monde (elles n'y sont pas toutes).

Mers bordières[modifier]

Elles bordent les continents et ne sont pas isolées du reste des océans :

Mers intérieures[modifier]

Ces mers ne communiquent que par des passages étroits (les détroits) avec le reste des océans :

Mers fermées[modifier]

Ce sont des mers totalement isolées des océans. Ce ne sont en fait que de très grands lacs d'eau salée :



Le savais-tu.png
Le savais-tu ?
Les « mers » de la Lune
On appelle mers les grandes « plaines » sombres à la surface de la Lune car autrefois, les astronomes qui les observaient pensaient qu'il s'agissait d'eau.

Voir aussi[modifier]

Articles connexes[modifier]

Source[modifier]


Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Mer de Wikipédia.
Consulté le 27 janvier 2008.


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