Manche (mer)

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Carte de la Manche avec la situation des principaux caps, îles et villes

La Manche est une mer qui se trouve entre l'Angleterre et la France. Les Britanniques l'appellent the English Channel ou, plus simplement, the Channel et les Bretons l'appelle Mor Breizh (mer de Bretagne en breton). La Manche permet la liaison entre l'océan Atlantique et la mer du Nord grâce à un détroit : le pas de Calais. La superficie de la Manche est de 75 000 km². C'est l'une des mers les plus fréquentées du monde.

La Manche repose sur un socle cristallin recouvert par un bassin sédimentaire gigantesque (ce bassin s'étend sur le bassin de Londres et le Bassin parisien, puisqu'on retrouve de part et d'autre de la Manche les mêmes couches sédimentaires). Ce bassin, attaqué par les eaux de l'Atlantique, a été envahi par la mer après la dernière glaciation, il y a environ 15 000 ans. La profondeur de la Manche est faible (entre 50 et 100m), sauf au large de l'île de Guernesey où existe une « fosse » de 172 m de profondeur.

L'érosion marine est importante du fait de la présence de hauts-fonds, de la découpure des côtes et des îles qui, canalisant les courants, les rendent plus agressifs. Les vents d'ouest renforcent la puissance des vagues. Les marées peuvent être importantes (au Mont-Saint-Michel, l'amplitude est de 11,70 m).

La Manche est l'une des mers les plus fréquentées du monde. De nombreux ports très importants dépendent du passage des navires dans la Manche : Londres, Anvers, Rotterdam, mais aussi Le Havre, Dieppe, Boulogne, Southampton, Plymouth. Le trafic maritime est tel qu'un sens de circulation a dû être créé : le long des côtes anglaises, dans le sens ouest-est, et le long des côtes françaises, dans le sens est-ouest. De plus, de nombreux ferries traversent la Manche pour assurer la liaison maritime entre la France et l'Angleterre.

Un tunnel ferroviaire passe sous la Manche.

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