Mer du Nord

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La mer du Nord

La mer du Nord est une mer du nord-ouest de l'Europe. Elle borde la France, la Grande-Bretagne, la Norvège, le Danemark, l'Allemagne, les Pays-Bas et la Belgique. La mer du Nord communique avec la Manche par le détroit du Pas-de-Calais. Elle communique avec la mer Baltique par les détroits du Danemark. Ses limites avec l'océan Atlantique sont au niveau des îles Orcades et des îles Shetland. Sur les estuaires et deltas qui y débouchent se trouvent la plupart des grands ports européens (Rotterdam, Londres, Anvers, Hambourg...). C'est l'une des mers les plus fréquentées du monde par les marines de commerce. Le sous-sol recèle de riches gisements d'hydrocarbures.

Géographie[modifier]

Sa surface est de 575 000. C'est une mer peu profonde (entre 40 et 100 m), sauf vers les pays scandinaves où elle atteint jusqu'à 700 m de profondeur et le long des côtes de l'Écosse (jusqu'à 240 m). Par contre, au centre, s'étend le haut-fond du Dogger Bank qui n'a que de 13 à 20 m de profondeur. Ses côtes sont rocheuses et déchiquetées au nord (Scandinavie et Écosse), tandis qu'elles sont basses, sableuses et rectilignes au sud-est (Pays-Bas et Belgique) et bordées de falaises au sud-ouest (Angleterre).

Les marées ont une amplitude qui varie de 1,5 à 6 m. Les courants marins sont assez violents le long des côtes anglaises et flamandes. Il peut y avoir des marées très fortes qui peuvent être catastrophiques (comme en Zélande en 1953).

La salinité de l'eau est plus faible (environ 31 ) au large du Danemark — à cause de l'apport des eaux peu salées de la mer Baltique — que le long des côtes flamandes (35 ‰) du fait des apports de l'océan Atlantique. Le gel hivernal existe surtout au niveau du Danemark et dans certaines embouchures fluviales nordiques.

Vie en mer du Nord[modifier]

Une plate-forme d'extraction d'hydrocarbures en mer du Nord

Beaucoup d'espèces de poissons (tels le hareng et la morue) et de cétacés y vivent. De très nombreux ports sont installés sur les côtes des pays limitrophes. La pêche à outrance et la pollution mettent en danger la plupart des ces espèces.

Les gisements d'hydrocarbures sont exploités au large de l'Écosse, de la Norvège et du Danemark. Les conditions d'exploitation y sont très difficiles (nombreuses tempêtes...) et très coûteuses (plates-formes pétrolières ancrées). Ces richesses acheminées vers la terre par des gazoducs et oléoducs sous-marins ont permis l'industrialisation de certaines côtes (en particulier en Écosse et en Angleterre).

Voir aussi[modifier]

Source[modifier]

  • Petit Larousse illustré

Vikiliens pour compléter sur les mers européennes[modifier]


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56° N 4° E / 56, 4