Terre de Feu

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Carte de la Terre de Feu

La Terre de Feu est le nom donné à un archipel situé à l'extrême-sud de l'Amérique du Sud. Elle est partagée entre le Chili et l'Argentine. Elle comprend également plusieurs petites îles. Sa superficie est de 73 753 km².

Géographie[modifier | modifier le wikicode]

Cette terre est située à la confluence de l'océan Atlantique et de l'océan Pacifique, elle est séparée de la Patagonie par le détroit de Magellan. Le cap Horn est le point le plus méridional de l'archipel et de l'Amérique du Sud. Il comprend plusieurs dizaines d'îles dont la plus importante, mesure 48 100 km², pour une superficie totale de 73 753 km².

La Terre de Feu possède un relief assez montagneux, son point culminant est le Mont Shipton (2469 m).

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Avant l'arrivée des Européens, la région était peuplée par des peuples Amérindiens depuis 12 000 ans. Ils étaient installés sur les côtes et se nourrissaient principalement de la pêche d'animaux: otaries, poissons, oiseaux mais aussi de la récolte de crustacés et de coquillages. Leurs huttes étaient installées sur des plages, les déchets étaient jetés autour de l'habitation ce qui créa des monticules où la végétation poussa dessus au fil des années. Ce sont maintenant des sites archéologiques, protégés par des lois nationales et provinciales.

Lors de son Tour du Monde, Magellan fut le premier européen à atteindre cet archipel en 1520, et il donna son nom au célèbre canal qui le traverse. Jusqu'en 1578, les navigateurs supposaient qu'elle était un continent mais Francis Drake mis fin à ces suppositions en remontant suffisamment au sud pour être sûr qu'elle était entourée d'eau.

Quatre indigènes furent embarqués sur le HMS Beagle en 1830, pour être présentés devant le Roi et la Reine. Les trois survivants revinrent en Terre du Feu avec le même bateau, accompagnés par Charles Darwin.

Habitants[modifier | modifier le wikicode]

La province a une population de plus de 135 000 habitants. Pour venir, la plus peuplée des villes chiliennes de la Terre de Feu, possède 5 907 habitants alors que Ushuaïa, la plus grande ville de la province argentine, en rassemble plus de 50 000. Cette même ville est considérée comme la plus australe du globe bien qu'elle soit séparée de 4 000 km du Pôle Sud.

Galerie[modifier | modifier le wikicode]

Sources[modifier | modifier le wikicode]

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Terre de Feu de Wikipédia.
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